Maandag 17/01/2022

Italiaanse Rode Kruis opereerde terroristen

Operatie gebeurde in ruil voor vrijlating van gijzelaars in Irak

Het Italiaanse Rode Kruis heeft als deel van een deal voor de vrijlating van twee Italiaanse gijzelaars in Irak vier vermoedelijke terroristen verzorgd en het leven gered, zo onthulde de Turijnse krant La Stampa gisteren. De VS mochten van die verzorging niets weten, terwijl de Italiaanse geheime dienst wel op de hoogte was.

De onthullingen omtrent de vrijlating van Simona Pari en Simona Torretta in september kwamen uit de mond van Maurizio Scelli, de vroegere speciale commissaris van het Rode Kruis. "De vier terroristen werden door artsen van het Rode Kruis geopereerd en overleefden", zei Scelli. Hij voegde eraan toe dat daartoe was overgegaan op voorwaarde dat het Amerikaanse leger er niks van af wist. De vier waren immers gezocht door de VS-troepen in Irak en door hen verwond bij gevechten.

"De leider van de onderhandelingen vroeg dat de levens van vier vermoedelijke terroristen, gewond bij gevechten, zouden worden gered", aldus Scelli in La Stampa. De deal omvatte ook het overvliegen van vier Iraakse kinderen naar Italië om daar een behandeling tegen leukemie te krijgen. De twee 29-jarige vrouwen, die als vrijwilligsters in Irak werkten, werden in september drie weken gegijzeld en kwamen vrij na geheime onderhandelingen met de kidnappers, via tussenpersonen. Na de vrijlating waren er in de Italiaanse pers speculaties dat een losgeld werd betaald, wat de regering ontkende.

In een reactie op het interview in La Stampa zei de Italiaanse regering dat het Rode Kruis onafhankelijk heeft gehandeld. De regering-Berlusconi heeft de actie noch bevolen noch geleid. De samenwerking met Washington "is altijd totaal en wederkerig geweest", zo luidde het.

Niettemin had Scelli in de krant gezegd dat vice-staatssecretaris Gianni Letta ermee had ingestemd dat de Amerikanen van niets zouden weten.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234