Zondag 04/12/2022

Buitenland

Italiaanse politie arresteert 68 maffiosi voor wegsluizen subsidies asielzoekerscentra

Archiefbeeld. Beeld EPA
Archiefbeeld.Beeld EPA

In de Zuid-Italiaanse provincie Calabrië zijn vanochtend 68 maffiosi opgepakt vanwege hun belangen in een van de grootste asielzoekerscentra van Europa. Van de 100 miljoen euro subsidie voor het kamp, zou ten minste 30 miljoen zijn afgeroomd door de maffiagroepering 'Ndrangheta. Bij de arrestatie waren meer dan vijfhonderd agenten en carabinieri betrokken.

Jarl van der Ploeg

Dat meldt de Italiaanse krant Corriere della Sera. Onder de gearresteerden bevinden zich onder andere de invloedrijke lokale priester don Scorbio en de voormalig vicepresident van de katholieke Misericordie, een van de belangrijkste liefdadigheidsinstellingen van Italië.

30 miljoen euro

De clan in kwestie, de cosca Arena (naar de Calabrese Arena-familie), controleerde via de priester en de liefdadigheidsinstelling een asielzoekerscentrum in Isola Capo Rizzuto, met ruim zestienhonderd bedden een van de grootste van Europa. Ook zou de clan via Misericordie een aantal asielzoekerscentra op het eiland Lampedusa in handen hebben, net als een rits bedrijven die EU-subsidies voor vluchtelingen ontvangen.

Van de in totaal toegewezen 100 miljoen euro aan subsidies voor het kamp in Isola Capo Rizzuto heeft de lokale maffia volgens justitie ten minste 30 miljoen euro in eigen zak gestopt. Bij de arrestaties zijn meerdere luxe auto's en -appartementen in beslag genomen.

Het is niet de eerste keer dat de innige banden tussen de maffia en de migratiecrisis op deze manier worden bewezen. De invloedrijke Romeinse crimineel Salvatore Buzzi zei een aantal jaar geleden al tijdens een onderschept telefoongesprek tegen een zakenpartner: "Heb jij enig idee hoeveel we verdienen aan migranten? De drugshandel is er niets bij!"

Sicilië

Ook op Sicilië, momenteel het centrum van de Europese vluchtelingencrisis, groeit de invloed van de maffia zienderogen. Vorige zomer sprak de Britse krant The Observer met een anonieme mensensmokkelaar die toegaf dat hij jonge Nigeriaanse meisjes aan de Cosa Nostra leverde, bedoeld voor de straatprostitutie. Volgens openbaar aanklagers zou het grootste opvangkamp op Sicilië, Mineo, feitelijk worden gerund door de maffia. Toezichthouders zijn omgekocht of bedreigd waardoor de jaarlijkse 80 miljoen euro bedoeld voor eten en voorzieningen grotendeels verdwijnt in de zakken van de maffiabazen.

Toch zouden de problemen het grootst zijn in Calabrië, waar de 'Ndrangheta met een jaaromzet van rond de 55 miljard euro te boek staat als een van de machtigste criminele organisaties van Europa. Ze handelt vooral in drugs en wapens, maar verdient ook goud geld aan het dumpen van chemisch afval. Eind vorig jaar schreven Italiaanse kranten bovendien over vermoedelijk bloeiende wapenhandel tussen de 'Ndrangheta en de jihadistische terreurbeweging IS.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234