Zondag 28/11/2021

Italiaan schiet zijn pijl te vroeg af in Luik-Bastenaken-Luik

Lefevere: 'Als ik 100 euro geef voor Bettini, maar een ander biedt hem 200 euro, dan reik ik Paolo de hand en zeg hem: 'bedankt voor alles wat je voor ons gedaan hebt'

Paolo Bettini flirt met T-Mobile

Geen ondankbaarder plek dan de tweede als de zege je net door de vingers glipt. Maar Paolo Bettini kon er gisteren mee leven. In het voorgeborchte van Luik moest de Italiaan buigen voor Alejandro Valverde.

Ans

Eigen berichtgeving

Tony Landuyt

'Er is geen reden om ontgoocheld te zijn", vond Paolo Bettini. "Ik had vooraf gezegd dat ik alleen zou verliezen nadat ik er alles aan gedaan had om te winnen. Ik hoef mezelf niets te verwijten." Bettini onderstreepte gisteren in de Ardennen nogmaals dat Luik-Bastenaken-Luik hem op het lijf geschreven blijft. "Hij zou echter wat minder nerveus moeten koersen", zuchtte Serge Baguet. "Onze opdracht was Paolo aan de voet van La Redoute te loodsen. Dat brachten we ook voor elkaar. Nadien gaf ik hem de raad om zich in te houden. Daar had hij geen oren naar."

Bettini zette op Sart Tilman in zijn eentje de tegenaanval in op Boogerd en Rodriguez, maar werd toch weer ingerekend door zijn achtervolgers. "De pijl die hij op Sart Tilman afschoot was eigenlijk voor Saint-Nicolas bestemd. Boogerd en Rodriguez hebben dat plannetje gedwarsboomd. Als ik de achtervolging niet inzette op die twee, waren de vogels definitief gaan vliegen."

Bettini verschoot zijn beste kruit te vroeg. Die krachten kwam hij op Saint-Nicolas tekort. Bettini: "Maar indien ik een mannetje had meegekregen in de achtervolging op de vluchters, was het heel anders gelopen."

Intussen is Paolo Bettini gegeerd wild. De kleine Italiaan is einde contract bij QuickStep- Innergetic en Patrick Lefevere mag stevige concurrentie verwachten wil hij zijn Italiaan houden. Bettini gaf vrijdag al toe dat de interesse voor zijn persoon bijzonder groot is. "Geld is voor mij niet het belangrijkste voor mijn toekomst", zei hij. "De sterkte van de ploeg en zijn entourage zijn voor mij op zijn minst even belangrijk."

Geld mag misschien niet prioritair zijn, maar de vraag is of Bettini een bod als dat van T-Mobile naast zich zal neerleggen. De Duitse ploeg lijkt bijzonder geïnteresseerd in de 'krekel' en zou naar verluidt een contract van twee jaar voor de leuke som van twee miljoen euro veil hebben. Bovendien zou hij de garantie krijgen dat er een team rond hem gebouwd zal worden voor de klassiekers. Olaf Ludwig, teammanager van T-Mobile, ontkent nochtans in alle toonaarden dat er onderhandelingen hebben plaatsgehad.

Bettini laat er van zijn kant geen twijfels over bestaan: "T-Mobile is één van de vijf ploegen die geïnteresseerd zijn. Ik wacht voorlopig de gebeurtenissen af en concentreer me nu op de Giro."

Of Patrick Lefevere tegen een bod van twee miljoen euro op kan, is zeer de vraag. De sportieve baas van QuickStep wil maar al te graag Bettini in zijn ploeg houden. Maar het moet betaalbaar blijven. Binnen zijn ploeg rijdt Tom Boonen al voor één miljoen euro per jaar. En is er ook nog Pozzato, de winnaar van Milaan-Sanremo die einde contract is en op zijn beurt zal aankloppen voor loonsverhoging.

Er staan Lefevere dus spannende onderhandelingen te wachten. "Iedereen kent de waarde van Bettini", aldus Lefevere. "Hij heeft acht wereldbekerkoersen gewonnen, is olympisch kampioen en wint in iedere grote ronde zijn rit. Als ik 100 euro geef voor Bettini, maar een ander biedt hem 200 euro, dan reik ik Paolo de hand en zeg hem: 'Bedankt voor alles wat je voor ons gedaan hebt.' Ik ken mijn budget (9 miljoen euro, TL) en dat is merkelijk kleiner dan dat van andere ploegen. Maar we zien wel. Er zijn veertien renners einde contract. Ik zal keuzes moeten maken. Paolo heeft me gegarandeerd dat hij in het begin van de Giro een beslissing zal nemen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234