Zaterdag 30/05/2020

Istanbul wordt de stad van de Gouden Hoorn genoemd. De Bosporus verdeelt deze metropool in twee continenten: een Europees en een Aziatisch gedeelte. Zet er je tanden in vers visbrood, ga naar de Kruidenmarkt op de dokken en kijk vanop de Galatabrug naar

Door Ben Crichton

Waarom nu vertrekken?

De herfst brengt een koele bries van de Zwarte Zee naar Istanbul. Een welkome afwisseling voor de verstikkende hitte, zodat de stad uit haar zomerslaap ontwaakt. In november zijn de temperaturen er mild, maar wacht niet te lang: in december begint het er stilaan wat frisser te worden.

Landingsplaats

Istanbuls grootste luchthaven, Ataturk, ligt 20 kilometer ten westen van de stad. De makkelijkste manier om in Istanbul te geraken is met een combinatie van trein en tram. Neem in de luchthaven de Hafifmetro naar Zeytinburnu en stap over op de tram. Die houdt eerst halt in Sultanahmet, de oude stadskern, en vervolgens in Beyoglu, het nieuwe commerciële centrum. De rit kost ongeveer 2,80 nieuwe Turkse lira (afgekort als YTL, ongeveer 1,40 euro). Taxi's naar het centrum kosten zowat 30 YTL (15 euro) en doen er, afhankelijk van het verkeer, twintig minuten tot een uur over.

Even oriënteren

Istanbul is een stad aan het water. De Bosporus, die de Zwarte Zee met de wereld verbindt, doorklieft niet alleen de stad, maar ook Europa en Azië. Tegelijk scheidt de Gouden Hoorn de twee oudste kwartieren van Istanbul: Sultanahmet en Beyoglu. Velen blijven in Sultanahmet, waar alle bezienswaardigheden bij de deur zijn. Als je even genoeg hebt van het wandelen, kun je altijd de tram nemen voor 1,40 YTL (0,70 euro).

Inchecken

Sultanahmet beschikt over een uitgebreid gamma van goedkope tot middeldure hotels. Een goede keuze is de oude Ottomanvilla van Sari Konak (1) in Mimar Mehmet Aga Caddesi, net onder de Blauwe Moskee (0090/212.638.62.58., www.istanbulhotelsarikonak.com). Een dubbele kamer heb je vanaf 99 euro, inclusief ontbijt op het fantastische dakterras. Het nieuwste luxehotel is de W (2) in Suleyman Seba Caddesi 22 in het modernere stuk van Besiktas (0090/212.381.21.21., www.starwoodhotels.com/whotel). Een dubbele kamer met ontbijt begint vanaf 264 euro.

Four Seasons heeft al een voormalige gevangenis in Sultanahmet tot luxueus hotel omgebouwd. Hun nieuwste hotel is het Four Seasons Bosphorus (3) in Ciragan Caddesi 28, eveneens in Besiktas (0090/212.381.40.00., www.fourseasons .com/bosphorus). Een dubbele kamer heb je vanaf 400 euro, inclusief ontbijt.

Ga op verkenning

Om een goede indruk te krijgen van de diversiteit van de stad begin je het best met het Taksimplein (4), in het hart van Beyoglu. Sla de Istiklal Caddesi in, Istanbuls versie van de Ramblas in Barcelona. Je ziet er een mensenstroom in de restaurantjes en winkels in de grote negentiende-eeuwse gebouwen. Loop even binnen in Saray Muhallebicisi op nummer 173 voor een bijzonder plakkerig en zoet tussendoortje alvorens af te zakken naar de Balik Pazari, de vismarkt, aan je rechterkant. Aan het einde van de straat, aan het Tunelstation (5), hou je links en passeer je langs de prachtige Galatatoren (6) en de Galatabrug (7), die de Gouden Hoorn overspant. De brug zelf heeft een onopvallende betonnen structuur, maar de chaotische bedrijvigheid en het bont allegaartje van mensen vormen een wezenlijk deel van de charme van de stad.

Proef de sfeer als je Sultanahmet betreedt. De tunnel naast de dokken brengt je naar de Nieuwe Moskee (8). Echt nieuw ziet ze er niet meer uit, maar waarschijnlijk was dat in 1663, toen ze net af was, wel anders. De Kruidenmarkt (9) erachter tovert het exotische en onverwachte tevoorschijn. Van hieruit trek je het best naar het westen richting Süleymaniyemoskee (10), het kroonstuk van de samenwerking tussen architect Koca Mimar Sinan en sultan Süleyman.

Tijd voor een tussendoortje

Ga terug naar de Galatabrug (7) en bestel een balik ekmek, letterlijk 'visbrood', geserveerd vanop de draagbare grills in de Emininoudokken onder de brug. De vis komt vers van de vissers op de brug. Reken op ongeveer 5 YTL (2,50 euro). Doorspoelen kan met een ayran, een populaire en lichtjes gezouten yoghurtdrank.

Namiddagje cultuur

De Russische dichter Joseph Brodsky schreef over plaatsen "waar er geen ontsnappen is aan de geschiedenis, waar geografie geschiedenis oproept". "Een van die plaatsen is Istanbul, alias Constantinopel, alias Byzantium", stelde hij. Een voornaam geohistorisch draaipunt is het Topkapipaleis (11). Van daaruit regeerden de sultans over het rijk dat van de vijftiende tot de zeventiende eeuw het oostelijke Middellandse Zeegebied domineerde. Het paleis is een uitgebreide site van weelderige paviljoenen waar geschiedenis en mythe samenkomen. Open van 9 tot 17 uur, behalve op dinsdag. Een ticket van 5 euro geeft je toegang tot het hele complex, uitgezonderd de harem, die nog eens evenveel kost, maar het geld absoluut waard is.

Shoppen

Veel eerder dan het Westen beschikte Istanbul over shoppingcentra, met labyrinten van kleine winkeltjes als de Grand Bazaar (12). Deze grootste en oudste overdekte markt van de stad staat bekend om haar goud, leer en tapijten. Wees wel voorbereid op sjacheraars en gratis kopjes thee als verkoopsargument, en zoek ook de minder betreden paden op. Open van ongeveer 9 tot 19 uur, behalve op zondag.

Een aperitiefje

Het lokale bier, Efes, is een absolute aanrader. Raki, de lokale anijslikeur, is eerder iets wat je moet leren appreciëren. Begin de avond tussen de massa in het Tophanekwartier (13) en neem een trekje van de nargileh of waterpijp. Zet je neer, kies een smaak - van appel tot cappuccino - en bubbel weg.

Eten met de locals

Zorg dat je in Nevizade Sokak (14) in Beyoglu geraakt en geniet er van de uitgelaten sfeer in restaurantjes en op festiviteiten. De tafels staan tot op de straat, amandelverkopers en straatmuzikanten banen zich een weg door de massa. Proef van de waanzin en ga, als je kunt, buiten zitten.

Naar de kerk op zondagochtend

Je wordt verwend. De Blauwe Moskee (15) en de Aya Sofia (16), twee van 's werelds opmerkelijkste staaltjes religieuze architectuur, staan tegenover elkaar in Sultanahmet. De Aya Sofia werd in de zesde eeuw gebouwd op bevel van keizer Justinianus, die droomde van een gebouw dat in het christendom zijn weerga niet kende. Vanaf 1453 werd het een moskee, tot Ataturk er in 1935 een museum van maakte. Vergeet niet om ook de sprankelende Byzantijnse mozaïeken te bekijken. De Aya Sofia is open van 9.30 tot 16.30 uur, behalve op maandag. Een toegangsticket kost 5 euro.

Sultan Ahmet I en zijn architect Mehmet Aga waren vastberaden de Aya Sofia te overklassen toen ze aan het begin van de zeventiende eeuw de Blauwe Moskee neerzetten. Het 'blauw' verwijst overigens naar het tegelwerk vanbinnen. Hier kan de schoonheid ook van buitenaf gewaardeerd worden. Keer eens terug bij schemering, wanneer het gebouw met schijnwerpers verlicht is. De Blauwe Moskee is alle dagen open vanaf 9 uur en sluit een uur voor zonsondergang en tijdens gebeden. Gratis toegang.

Brunchen

Aan de overkant van de Divanyolu Caddesi ligt Sultanahmet Koftecisi (17), een vrolijk en enigszins goedkoop restaurant (0090/212.513.14.38.). Het is zowel bij de lokale bevolking als bij toeristen populair. Zijn succesformule? Vleesballetjes. Je krijgt er een bord vol voor 4 euro.

Trek erop uit

Ga naar de Bosporus. De wateren rond Istanbul bieden een fantastisch spektakel van oorlogsschepen, cargovaarders en cruiseschepen tegen de achtergrond van een prachtig panorama. Openbare ferry's (0090/212.444.44.36., www.ido.com.tr/en) varen voor 0,70 euro rond. De ideale ferrytocht op zondag is de korte vaart van het botenstation in Eminönü (8) naar dat van Besiktas (18). Van daaruit kun je langs de kust naar het mooie Ortaköy wandelen, met zijn geplaveide straten, prachtige panorama's en artisanale markt in het weekend.

Wandelen in het park

Yildiz Park (19) in Besiktas is een van de grootste en mooiste parken. Als de zon hoog staat, biedt het schaduw, gras en picknickgelegenheid.

Kers op de taart

De moskee van Sokollu Mehmet Pasa Camii (20), in 1571 aan de zuidelijke kant van Sultanahmet gebouwd, is alle dagen open van zonsopgang tot -ondergang. De toegang is gratis. De kans is groot dat je, op een mompelende gelovige na, de enige ziel bent. De kleine moskee straalt een sfeer van intieme sereniteit uit die je niet vindt in de bekendere gebouwen.

© The Independent

Op de boekenbeurs

Istanbul, Parijs, Antwerpen, ze hebben één ding gemeen: het zijn steden langs het water. Ga naar de Boekenbeurs op zondag 2 november. Dan is het reisdag met als thema 'stadsgezichten'. Van 12 tot 12.45 uur vindt er in de Groene Zaal een gesprek plaats over genieten langs het water.

www.boekenbeurs.be

n Het Four Seasonshotel was vroeger een gevangenis.

n Moorse lampen op de markt, een ideaal souvenir.

n De gelovigen wassen handen en voeten voor ze de moskee betreden.

n Onder de Galatabrug is het erg gezellig. Je vindt er vele stalletjes.

n De Blauwe Moskee staat bekend om haar tegelwerk.

n In het Topkapipaleis kun je ook de harem bezoeken.

n Muur van het Topkapipaleis: hier woonden de sultans van weleer.

n Thee, goud, leer en tapijten, dat zijn de specialiteiten van Istanbul.

n Met een boot kun je op zondag naar Ortokay varen, een levendig kuststadje.

n De Blauwe Moskee en Aya Sofia, twee prachtige moskeeën, liggen naast elkaar.

n Onder de Galatabrug kun je vers visbrood of balik ekmek proeven.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234