Zaterdag 25/09/2021

Israël en Jordanië verdenken Al Qaida van aanslagen op toeristensteden

De naburige toeristische steden Eilat en Aqaba in het zuiden van Israël en Jordanië zijn midden in het hoogseizoen met vijf raketten beschoten. Bij de explosie van een raket in de hotelwijk van Aqaba is een dode gevallen. Drie andere mensen raakten gewond. In Eilat ontplofte een raket buiten de hotelzone zonder noemenswaardige schade aan te richten.

Beschieting met raketten op Eilat en Aqaba vanuit Egyptische Sinaï niet opgeëist

Jordaanse en Israëlische media waren er snel bij om te beweren dat het ‘vermoedelijk’ om een daad van de terreurorganisatie Al Qaida ging, maar de aanslag werd niet meteen opgeëist. In de zomermaanden bevinden zich tienduizenden toeristen, ook internationale, in de twee badplaatsen aan de Rode Zee.

Twee van de Russische raketten van het type Grad kwamen in de Rode Zee terecht. Een vijfde raket die op Jordanië was afgevuurd, richtte blijkbaar geen schade aan. Volgens de Jordaanse minister van Informatie explodeerde een projectiel in de directe omgeving van hotel Intercontinental in Aqaba, dat vol binnen- en buitenlandse toeristen zit. Onder de gewonden zijn twee taxichauffeurs. Ooggetuigen spraken van twee beschadigde voertuigen en glasscherven op straat.

De raketten werden volgens de Israëlische politie hoogstwaarschijnlijk vanuit Egypte afgevuurd, met name van op het schiereiland Sinaï. De Egyptische grens ligt ten zuiden van Eilat. Ook volgens Jordaanse ooggetuigen kwamen de raketten uit de richting van Egypte. De Egyptische veiligheidsdiensten ontkenden deze berichten echter. Volgens Egypte zijn er geen militante groepen actief op het Sinaïschiereiland. Eilat werd wel in 2007 door een zelfmoorddader getroffen, die toen naast zichzelf ook drie andere mensen de lucht in blies.

Eilat en Aqaba zijn in de zomer drukke vakantieplaatsen waar tienduizenden binnen- en buitenlandse toeristen hun vakantie aan de Rode Zee doorbrengen. De aanvallen zijn opmerkelijk omdat beschietingen van Israëlisch territorium doorgaans alleen van op de Gazastrook plaatshebben, waar de radicale Palestijnse organisatie Hamas de macht in handen heeft. De dode in Aqaba is een 51-jarige taxichauffeur. Israël had de jongste tijd een paar waarschuwingen de wereld in gestuurd dat er iets vanuit Sinaï te verwachten was, maar dat werd blijkbaar niet echt ernstig genomen.

Wel is het zo dat in april ook al eens raketten zijn afgevuurd op beide steden die vlak in elkaars buurt in het grensgebied liggen. Bovendien is het nog niet zo heel lang geleden dat de nummer twee van Al Qaida, Ayman al-Zawahri, de Arabische wereld ervan beschuldigd heeft de Palestijnen te hebben laten vallen en zich aan israël te hebben overgegeven. De terroristenleider haalde uit naar verschillende Arabische landen en kondigde acties aan om het Palestijnse volk te verdedigen op weg naar een eigen staat. Of de aanslagen in Eilat en Aqaba iets te maken hebben met de uitspraken van al-Zawahri, is evenmin duidelijk.

De adjunct van terroristenleider Osama bin Laden zei ook dat de Arabische staten Israël gewoon toelaten ”te doen wat het wil op Palestijns territorium”. Of zijn uitspraken evenwel verband houden met de aanslagen van gisteren, is niet meteen duidelijk. Vooral Egypte, een actieve bemiddelaar in het slepende Palestijns-Israëlische conflict, moest het bij Al-Zawahri ontgelden. Hij nam vooral het feit op de korrel dat Egypte veel te lang gewacht heeft om zijn blokkade van de Gazastrook ongedaan te maken.

In het weekend had de Israëlische luchtmacht haar zwaarste aanval sinds lang op de Gazastrook uitgevoerd en daarbij een Hamascommandant gedood. De organisatie heeft meteen vergeldingen aangekondigd, maar het is twijfelachtig of de beschietingen van Eilat en Aqaba in die zin moeten worden geïnterpreteerd. De beschietingen van het Israëlische leger op Gaza zouden een politiestation van Hamas en een smokkelaarstunnel gegolden hebben.

Voordien hadden Palestijnen de Zuid-Israëlische stad Ashkelon met een raket bestookt. Het was de eerste raketaanval op Ashkelon sinds het einde van de Gazaoorlog in januari van vorig jaar. Ook voor die beschieting werd een Russische raket van het type Grad gebruikt, net zoals in Eilat en Aqaba.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234