Vrijdag 18/09/2020

Isle of Wight krijgt herkansing na 31 jaar

festival

eindelijk opvolger voor legendarisch festival

Isle of Wight / The Independent

Louise Jury

Toen het Isle of Wight het decor was van een rockfestival, was dat het grootste dat Groot-Brittannië ooit gezien had. Het evenement in 1970 werd bijgewoond door 600.000 fans en ging de geschiedenis in als de plek waar Jimi Hendrix zijn laatste concert op Britse bodem gaf. Maar het eindigde in een regelrechte chaos, zodat het festival nooit een vervolg kreeg. Nu, 32 jaar later, wil het eiland zijn muzikale erfenis nieuw leven in blazen met de organisatie van een openluchtconcert in Seaclose Park in Newport, gevold door twee weken van evenementen, waaronder jazz-, blues-, samba-, folk- en wereldmuziekconcerten.

The Solo Agency, dat wereldtournees voor U2 en Madonna heeft georganiseerd, werd aangeduid om de evenementen te promoten en The Charlatans en Placebo worden genoemd als mogelijk headliners. "Wij geloven dat het eiland een van de sterkste muzikale erfenissen koestert van het hele land. We zullen die reputatie uitspelen en de merknaam 'Isle of Wight' maximaal uitspelen. We hebben echter niet de ambitie om 1970 over te doen", zegt John Giddings van The Solo Agency. Het aantal toeschouwers voor het openingsconcert zal beperkt worden: zo'n 20.000 tot 25.000 mensen zullen op de festivalsite (die 60.000 toeschouwers kan ontvangen) toegelaten worden.

In 1970 zouden 600.000 mensen aanwezig geweest zijn op het concert. Dat getal werd zelfs niet overtroffen door Live Aid of door de enorme Britse rockfestivals in Knebworth of Reading. Het liep in 1970 echter ook grondig mis op het Britse eiland. Hells Angels waren boos omdat ze niet mochten optreden als security en de bewoners van het eiland waren furieus over wat zij een invasie van hippies noemden. Een kleine groep anarchisten van het vasteland zorgden ook voor heel wat wrevel.

Na de mislukking op het eiland Wight kwam er een einde aan het bezadigde, optimistische sfeertje dat zo typisch was voor de festivals van de jaren zestig. De promotoren, Fiery Creations, organiseerden geen enkel ander festival meer. Minder dan een maand later overleed Jimi Hendrix aan een overdosis in Londen. Hij had tot drie uur 's nachts moeten wachten voor hij in Wight mocht optreden, zo groot was de organisatorische chaos. Arnie Horne, managingdirector van de vrijtijdsdienst van het bestuur van Isle of Wight, is formeel: "Er is geen vergelijking mogelijk met wat wij nu willen organiseren en het festival dat in 1970 op deze plek plaatsvond."

Festival was grootste ooit met 600.000 toeschouwers, maar eindigde in totale chaos

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234