Woensdag 19/01/2022

Islamistische opstandelingen beginnen guerrillaoorlog in Mali

In het noorden van Mali, in Gao, zijn gisteren zware gevechten losgebarsten tussen het Malinese leger en islamistische militanten. Eerder zijn twee mislukte zelfmoordaanslagen gepleegd.

De gevechten begonnen gisterennamiddag rond het centrale politiecommissariaat. Daarna verspreidden ze zich over de stad, die nog maar twee weken geleden door Franse strijdkrachten werd heroverd op islamistische militanten.

Het nieuwe geweld volgt een dag nadat een zelfmoordterrorist zich nabij een controlepost aan de noordelijke ingang van de stad opblies, met zijn motorfiets. Het was de tweede kamikaze-aanslag in evenveel dagen tijd, al viel er behalve de twee dode daders gelukkig slechts één gewonde.

De aanslagen werden opgeëist door de Beweging voor Eenheid en Jihad in West-Afrika (MUJAO), één van de grootste islamistische fracties uit de regio. "We zullen meer aanslagen plegen tegen Frankrijk en zijn bondgenoten," zei hun woordvoerder Abou Walid Sahraoui. "We vragen de lokale bevolking ver weg te blijven van militaire zones en gevechten."

Daarmee wordt de vrees bevestigd dat de islamistische militanten nooit echt weg zijn geweest uit Gao, maar zich onder de bevolking infiltreerden om een guerrilla-oorlog te beginnen. Deze 'Afghaanse strategie' is slecht nieuws voor de Frans-Afrikaanse interventiemacht die met Europese (en ook Belgische) logistieke steun opereert aan de zijde van het Malinese leger.

De islamistische militanten die werden verdreven uit de grote steden, naast Gao ook Timboektoe en Tindal, zochten ondertussen hun toevlucht in het Adrar des Ifoghas-massief in het noordoosten van het land. Dit ruwe rotsachtige gebergte van 250.000 vierkante kilometer groot is één van de moeilijkst toegankelijke gebieden van de Sahara.

Franse gevechtsvliegtuigen hebben er in de voorbije dagen met steun van special forces ongeveer twintig luchtbombardementen uitgevoerd, onder meer op trainingskampen van Al Qaida in de Maghreb (Aqim), maar de militanten schuilen er in fijnmazige berggrotten. Het is onduidelijk met hoeveel ze zijn. De schattingen variëren van enkele honderden tot zelfs duizenden strijders. Ook hier is er dus een logistieke parallel met de oorlog in Afghanistan, al is het Adrargebergte kleiner . De zwakte van de militanten is ook dat ze voor hun bevoorrading afhankelijk zijn van gekende waterbronnen, die door de interventiemacht makkelijk te observeren zijn.

Een Tsjadische woestijngevechtseenheid is ondertussen vanuit Kidal vertrokken om de militanten ter plaatse te bevechten. Opmerkelijk: ze worden gegidst door leden van de Nationale Beweging voor de Bevrijding van Azawad, lokale Toearegs die de bergen op hun duimpje kennen, maar vorig jaar nog de opstand tegen het Malinese leger steunden.

Nadat hun rebellie voor een onafhankelijk 'Azawad' gekaapt werd door de islamisten kozen zij nu terug de zijde van de interventiemacht, al blijft het wachten op een allesomvattend vredesakkoord in Mali voor de kloof met het staatsleger wordt gedicht.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234