Dinsdag 26/10/2021

Strijd tegen IS

IS verliest met Mosoel het hart van kalifaat

► Een lid van de Iraakse federale politie staat in het deurgat van het heroverde symbolische heiligdom Al-Nuri. Beeld AFP
► Een lid van de Iraakse federale politie staat in het deurgat van het heroverde symbolische heiligdom Al-Nuri.Beeld AFP

Het einde van het kalifaat komt in zicht. Het leger verjaagde Islamitische Staat van de moskee al-Nuri in de Noord-Iraakse stad Mosoel. Het soennitische heiligdom, dat symbool staat voor het zelfverklaarde kalifaat van de terreurgroep, werd vorige week door IS verwoest.

Islamitische Staat werd gisteren door het Iraakse leger verjaagd van de plek waar IS-leider Abu Bakr al-Baghdadi drie jaar geleden zijn gedroomde moslimrijk aan de wereld presenteerde, de moskee al-Nuri in de oude stad van Mosoel. Op dezelfde dag werd in Syrië de omsingeling voltooid van Raqqa, het voornaamste resterende bolwerk van IS.

Voor de Iraakse premier Haider al-Abadi was de inname van de vorige week door IS vernielde moskee alvast reden om de overwinning af te kondigen. "De terugkeer van de moskee al-Nuri en de beroemde minaret al-Habda in de schoot van de natie markeert het einde van de valse staat van Daesh (een andere benaming voor IS, RV)", zo schreef hij op Twitter. "Onze moedige troepen zullen zegevieren."

Het Iraakse leger is bezig de laatste haarden van verzet op te ruimen. Een paar honderd IS-strijders houden fel stand in het oude centrum van Mosoel, een wirwar van smalle straatjes. Zij controleren nog een of twee vierkante kilometer. Volgens het Iraakse leger zitten daar 50.000 burgers vast, zo goed als verstoken van voedsel, water en medicijnen.

Kwestie van dagen

Volgens de woordvoerder van de door de VS geleide internationale coalitie, kolonel Ryan Dillon, is het een kwestie van "dagen eerder dan weken" voordat Mosoel geheel verlost zal zijn van de extremisten. Dankzij de "moed en vastbeslotenheid" van de Iraakse strijdkrachten, en de steun van de coalitie, "is de bevrijding ophanden".

Het was donderdag precies drie jaar geleden dat in een verklaring op het internet de oprichting werd bekendgemaakt van het kalifaat. Het door Al-Baghdadi geleide Islamitische Staat in Irak en de Levant zou voortaan kortweg Islamitische Staat heten, zonder geografische aanduiding. Het godsdienstig rijk moest uiteindelijk de volledige islamitische wereld - of wellicht meer dan dat - omvatten.

Enkele dagen later, tijdens het vrijdaggebed van 4 juli, herhaalde al-Baghdadi de boodschap vanaf de kansel van de moskee al-Nuri. Zichzelf presenteerde hij als Kalief Ibrahim. Een filmopname van zijn 22 minuten durende optreden werd op het internet gezet. Het was de enige keer dat de IS-leider in het openbaar verscheen.

Omdat met al-Baghdadi's toespraak het kalifaat werd uitgeroepen, betekent de inname van de moskee voor de Iraakse strijdkrachten een belangrijke symbolische overwinning. Het kalifaat is in het hart getroffen, acht maanden nadat de aanval op Mosoel werd ingezet.

Ruim een week geleden werd de moskee al-Nuri met zijn scheve minaret al-Habda door IS opgeblazen. Een van de belangrijkste islamitische complexen van het Midden-Oosten lag grotendeels in puin. Waarschijnlijk wilden de IS-strijders, wier positie onhoudbaar was geworden, voorkomen dat de moskee met zijn kansel door het Iraakse leger zou worden gebruikt als symbool voor hun smadelijke nederlaag.

Ook in Syrië is die nederlaag weer een stap dichterbij gekomen. De door de VS gesteunde militie Syrische Democratische Strijdkrachten (SDF) hebben Raqqa, de zelfverklaarde 'hoofdstad' van IS, nu volledig omsingeld. SDF-strijders hebben nu de gehele zuidelijke oever van de Eufraat in handen; de stad ligt aan de rivier.

Raqqa werd al door de SDF in de tang genomen vanuit het westen, noorden en oosten. Gisteren werd de laatste zuidelijke toegangsweg tot de stad door SDF-eenheden ingenomen, zo meldde het Syrisch Observatorium voor de Mensenrechten.

In de stad verblijven naar schatting circa 2.500 strijders van IS. Zij zijn nu beroofd van de mogelijkheid te ontsnappen naar het zuidelijker gelegen Deir al-Zour, een andere Syrische stad die ze nog onder controle hebben. "IS heeft geen andere keus dan zich over te geven of te vechten tot het einde", zei directeur Rami Abdurrahman van het Observatorium.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234