Dinsdag 15/10/2019

“IS-strijders blokkeren straten om 2.000 burgers tegen te houden te vluchten uit laatste bolwerk”

SDF-strijders in Baghouz afgelopen weekend. Beeld REUTERS

Er zitten mogelijk nog zo'n 2.000 burgers vast in het laatste bolwerk van Islamitische Staat (IS) in Oost-Syrië. De jihadisten hebben in het dorp Baghouz straten geblokkeerd om te voorkomen dat mensen vluchten, zegt een woordvoerder van de Syrische Democratische Strijdkrachten (SDF). De Amerikaanse zender CNN beweert dan weer dat 1.000 aanhangers van IS van Syrië naar Irak vluchtten. 

Volgens de Amerikaanse zender, die zich beroept op niet nader genoemde Amerikaanse militairen, hadden de aanhangers van IS samen tot 200 miljoen dollar (177 miljoen euro) bij. Ze zouden ontsnapt zijn via tunnels die verbonden zijn met Irak. 

De overige IS-strijders verschansten zich in een gebied dat ongeveer een halve vierkante kilometer groot is. Daar worden ze belegerd door de SDF, die wordt gesteund door de internationale anti-IS-coalitie. Ontsnapte burgers hebben verklaard dat de jihadisten vrouwen en kinderen als “menselijke schilden” gebruiken, zegt een woordvoerder van de coalitie.

Uit satellietbeelden bleek dat eind januari een grote mensenmassa naar het buurland trok. Op een verzamelpunt voor nieuwe vluchtelingen stonden tientallen tenten gisteren leeg. “Het is alweer twee dagen geleden sinds voor het laatst iemand naar buiten kwam”, zei een SDF-strijder. 

Steun van Europa

De Syrische Koerden vragen de Europeanen wel met aandrang om hen niet in de steek te laten eenmaal de terreurorganisatie verslagen is. Ze roepen ook op om bij te dragen aan de oprichting van een internationale strijdmacht in het aan Turkije grenzend noordoosten van Syrië. “Deze (Europese) landen hebben politieke en morele engagementen (...) Indien ze die niet nakomen, laten ze ons in de steek”, zei een hooggeplaatste leider van de Syrische Koerden, Aldar Khalil aan het Franse persbureau AFP. 

De Koerdische militie YPG domineert de SDF-alliantie die zich opmaakt de overwinning op IS uit te roepen. Maar met de aangekondigde Amerikaanse terugtrekking lijkt de militie fragieler dan ooit.

Ankara heeft herhaaldelijk met een interventie gedreigd in Syrische gebieden die onder Koerdische controle staan. Turkije beschouwt de YPG als de Syrische branche van de Koerdische Arbeidspartij PKK die een bloedige guerrilla tegen de Turkse staat voert.

Baghouz. Beeld AFP
Beeld REUTERS
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234