Zondag 16/05/2021

Oorlog in Syrië

IS staat op drempel van Assad

null Beeld © EPA
Beeld © EPA

Strijders van IS hebben in Damascus het Palestijnse stadsdeel Yarmouk grotendeels veroverd. Daarmee krijgt de terreurorganisatie in de Syrische hoofdstad een uitvalsbasis in handen om president Assads laatste bolwerk te belegeren. In Irak verliest IS wel de controle over Tikrit.

De IS-strijders drongen Yarmouk, een historisch Palestijns vluchtelingenkamp uit 1948 dat uitgroeide tot een stadsdeel, binnen via de naburige voorstad Hajar Aswad. Na een kort gevecht met rivaliserende milities van het Al Noesra-Front veroverden ze grote delen van de wijk waar nu nog altijd een geschatte 18.000 Palestijnse burgers in de rats zitten. "IS controleert nu grote delen van het kamp", meldde het Syrisch Observatorium voor Mensenrechten vanuit Londen op gezag van lokale bronnen.

Ook de Palestijnse Bevrijdingsorganisatie (PLO), die nog steeds de belangen van Palestijnse vluchtelingen wereldwijd behartigt, bevestigt de verovering.

Voor de burgeroorlog begon, woonden er in Yarmouk meer dan 150.000 vluchtelingen. Toen was het nog de facto de hoofdstad van de Palestijnse diaspora, met eigen moskeeën, scholen en openbare gebouwen. Omdat de wijk sinds 2012 onophoudelijk werd belegerd door strijdkrachten van president Assad sloeg het grootste deel van de burgers op de vlucht. De achterblijvers kwamen in mensonterende omstandigheden terecht, omdat Assads strijdkrachten geen voedsel, water of geneesmiddelen doorlieten. Vorig jaar hadden de bewoners er op zeker ogenblik enkel nog gras te eten.

Tegenoffensief

De Rode Halve Maan bemiddelde sindsdien wel enkele humanitaire konvooien. De inwoners kregen ook de mogelijkheid om te vertrekken. Na berichten dat de mannen spoorloos verdwenen, en vermoedelijk opgepakt werden door het regime, stopte die uitstroom.

Met IS aan het roer in het kamp dreigen de bewoners van de regen in de drop terecht te komen. De groepering eist doorgaans van inwoners uit veroverde gebieden dat ze zich onderwerpen aan hun sharia.

Ook dwingen ze weerbare mannen voor hen te vechten. Volgens voorlopige berichten slagen ze in Yarmouk in dat opzet. "Een deel van de Noesra-strijders gaf zich aan IS over en zwoer loyauteit", vertelde een ooggetuige aan Reuters.

Het veroverde stadsdeel ligt op zo'n 5 kilometer van het stadscentrum van Damascus, en nauwelijks 12 kilometer van het presidentieel paleis van president Assad.

Omdat IS zich nu op de drempel vestigt van Assads grootste bolwerk is de vrees voor een zwaar tegenoffensief met luchtbombardementen reëel. De Palestijnse inwoners dreigen dan tussen twee vuren in een vreselijke tol te betalen.

De opmars van IS in Syrië komt er op een moment dat de terreurmilitie zware klappen krijgt in buurland Irak. Daar verloren ze dinsdag de stad Tikrit, de geboorteplaats van voormalig Iraaks dictator Saddam Hoessein, na een Iraaks legeroffensief van een maand. De Irakezen kregen daarbij actieve steun van de VS vanuit de lucht en van Iran op de grond. De Iraakse premier Haidar al-Abadi bezocht gisteren meteen de heroverde stad, waar in de buitenwijken wel nog werd gevochten met de laatste IS-verzetshaarden.

Bizarre coalitie

IS had Tikrit, een stad 140 kilometer ten noorden van Bagdad, in juni vorig jaar veroverd tijdens een blitzoorlog waarbij het gedemoraliseerde Iraakse leger zich halsoverkop terugtrok. Buitenlandse inspanningen om de Irakezen te trainen werpen nu hun vruchten af. Het offensief leidde tot een bevreemdend samenspel tussen de VS en Iran. Beide landen steunden ditmaal hetzelfde kamp, terwijl hun respectieve bondgenoten in de Syrische en Jemenitische conflicten elkaar naar het leven staan.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234