Vrijdag 04/12/2020

strijd tegen IS

"IS schiet op burgers die Fallujah ontvluchten"

Rook stijgt op van een IS-bomauto bij de frontlinie bij Fallujah.Beeld AP

Islamitische Staat (IS) schiet burgers neer die de bezette Iraakse stad Fallujah proberen te ontvluchten. Dat zegt de Noorse hulporganisatie Norwegian Refugee Council (NRC), meldt de BBC. Ooggetuigen zagen volgens de organisatie hoe IS op mensen schoot die de stad via de rivier de Eufraat poogden te verlaten.

Iraakse regeringstroepen hebben de stad omsingeld en proberen deze te heroveren op IS, maar de jihadisten verzetten zich hevig tegen de opmars van het leger. Tienduizenden burgers zitten klem tussen het geweld. De enige vluchtweg is de route over de rivier. Koelkasten, dressoirs, lege tonnen; alles wat maar enigszins drijft komt in aanmerking om de overtocht te wagen.

"Onze grootste angst wordt helaas bevestigd nu burgers direct worden aangevallen als ze de veiligheid opzoeken", zegt Nasr Muflahi van de NRC.

Gisteren zijn zeker vier burgers verdronken in de Eufraat toen de boot waarmee zij de stad probeerden te ontvluchten omsloeg. Twee kinderen, hun moeder en een man kwamen om het leven. De achtergebleven vader en echtgenoot van de slachtoffers zag zijn gezin voor zijn ogen verdrinken. Abu Tabarak had zijn vrouw, zoon en dochter vooruitgestuurd, omdat "het leven in Falluja inmiddels erger is dan de hel: honger, dood en bombardementen", zei hij.

Diezelfde dag stuitten Iraakse regeringstroepen op een massagraf met ongeveer 400 lijken. Het zou voornamelijk gaan om door IS omgebrachte krijsgevangenen.

12.000 gevlucht

Naar schatting zijn er nog zo'n 50.000 burgers in Fallujah, waaronder 20.000 kinderen. Islamitische Staat zou iedereen tegenhouden of vermoorden die probeert de stad te ontvluchten. Toch zijn er volgens de UNHCR, de vluchtelingenorganisatie van de Verenigde Naties, zo'n 12.000 burgers weggekomen sinds het leger op 23 mei met het offensief is begonnen.

Naast het geweld lijden de inwoners ook door de voedseltekorten en het gebrek aan schoon drinkwater. Sinds september is er geen voedselhulp meer geweest en burgers zouden moeten overleven op dadels, veevoer en het vuile water uit de Eufraat.

Zuidrand in handen leger

De herovering van de stad verloopt volgens het leger traag maar gestaag. Iraakse regeringstroepen hebben de zuidrand van Fallujah in handen en staan klaar om de binnenstad binnen te trekken, zei luitenant-generaal Abdel Wahab al-Saadi.

Speciale eenheden naderden afgelopen week voor het eerst het centrum van Fallujah, maar stuitten daar op felle tegenstand. De afgelopen week is het offensief wat afgezwakt om de inwoners van de stad te beschermen.

Falluja is naast Mosul een van de laatste grote bolwerken van IS in Irak. De soennitische bevolking verzet zich al ruim tien jaar tegen het regime in Bagdad, waar de regering sinds de val van dictator Saddam Hoessein sjiitisch is. Voordat IS ontstond, pleegde haar voorganger &l-Qaida veelvuldig aanslagen vanuit Fallujah.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234