Donderdag 13/08/2020

Eten en drinken

Is onze angst voor E-nummers terecht?

We moeten stoppen met onze obsessie voor E-nummers zegt de Nederlandse hoogleraar 'innovatie gezonde voeding' Fred BrounsBeeld Thinkstock

Gezond eten is het nieuwe fastfood. Quinoa, granola en andere superfood-curiosa: als gezondheidsfreaks zijn we er verlekkerd op. Hierdoor zijn E-nummers ineens de grote boosdoener geworden, maar wat is daar eigenlijk van aan? De Nederlandse krant Trouw heldert het mysterie op.

"Die angst voor E-nummers is helemaal nergens voor nodig." Aan het woord is de Nederlandse hoogleraar 'innovatie gezonde voeding' Fred Brouns. "Stoffen krijgen pas zo'n E-nummer als de Europese Autoriteit voor Voedselveiligheid (EFSA) heeft vastgesteld dat ze verantwoord kunnen worden gebruikt. Als een stof schadelijk was, zou het geen E-nummer mogen heten. Gevaarlijke E-stoffen bestaan met andere woorden niet."

Volgens de Nederlandse hoogleraar van de Universiteit van Rotterdam gaat E-nummersonderzoek vaak om achterhaalde informatie: "Over de zoetstof aspartaam is vroeger inderdaad discussie geweest. Maar inmiddels hebben de Amerikaanse kankerstichting, de EFSA en ook de FDA (De Food and Drug Administration, orgaan in de VS dat de kwaliteit van het voedsel en de medicijnen in brede zin controleert, red.) al lang ontkend dat aspartaam schadelijk is."

Een E-nummer is een code voor een stof die binnen de Europese Unie toegelaten is als additief in voedingsmiddelen. Voorbeelden van zulke stoffen zijn kleurstoffen, antioxidanten en voedingszuren

Fred BrounsBeeld Fred Brouns/Twitter

Voedingsindustrie boter op hoofd

Maar waarom zijn we dan toch zo bang voor E-nummers? Ons internetgebruik verklaart: mensen vinden er oude informatie en gaan elkaar vervolgens bang maken met dingen die al lang wetenschappelijk zijn ontkend.

Daarnaast speelt ook de voedselindustrie een rol. Voedingsfabrikanten spelen handig in op onze angst door producten te ontwikkelen die 'E-nummer vrij' zijn. "Als fabrikanten producten gaan verkopen die zogenaamd E-nummer vrij zijn, zeggen ze impliciet tegen de consument dat deze producten beter voor je zijn - en E-nummers dus automatisch slecht zijn", aldus Brouns.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234