Donderdag 24/09/2020

Noord-Korea

Is Kim Jong-un overleden? Aziatische media speculeren

Kim Jong-unBeeld AFP

Kim Jong-un, de Noord-Koreaanse leider, heeft er de laatste jaren een gewoonte van gemaakt om zich geregeld in het openbaar te tonen. Maar de voorbije week was hij spoorloos. Elke dag nemen de geruchten toe dat hij overleden zou zijn.

Er is een datum die Kim Jong-un, de leider van Noord-Korea, nooit onopgemerkt voorbij laat gaan. Op 15 april viert hij jaarlijks de verjaardag van zijn grootvader, de grondlegger van het huidige regime in zijn land. Dit jaar was hij niet aanwezig in het mausoleum waar de herdenking plaatsvond. “Dat Kim Jong-un daar niet was, is zo goed als blasfemie”, zegt Cheong Seong-chang, directeur Noord-Korea Studies aan het Sejong-instituut in Zuid-Korea in The New York Times.

Geen wonder dat de geruchten over een zware operatie, ziekte of misschien wel de dood opnieuw welig tieren.  Zo raakte via NK Daily bekend dat de Noord-Koreaanse leider een hartoperatie onderging. Dat Kim nét afwezig is op de belangrijkste herdenkingsdag in zijn land, zorgde ervoor dat de theorie van een slechte revalidatie al snel de ronde deed. 

Het feit dat Noord-Korea dan ook nog eens niet uitpakte met het nieuws dat het opnieuw raketten afvuurde als test. Normaal verschijnen er enkele uren na de lancering foto’s van een trotse Noord-Koreaanse leider. Het bericht uit de NK Daily bereikte in enkele dagen tijd Amerikaanse media, die meteen begonnen met te spinnen. Toen CNN berichtte dat de Amerikaanse veiligheidsdienten de situatie van heel nabij volgden en dat Kim in “grave danger” was, gaf de geruchte extra zuurstof.

De Noord-Koreaanse media doen ondertussen alsof er niets aan de hand is. Ze publiceren oude statements van hun leider over de economische toestand van het land. Ondertussen wijzen media erop dat de Koreaanse leider al eens eerder verdween, in 2014. Maar nadien verscheen hij alsof er niets was gebeurd, al mankte hij wel op de eerste beelden. Volgens Zuid-Koreaanse media was hij aan een cyste geopereerd.

Noch in de VS, noch in Zuid-Korea wordt het nieuws over de dood van Kim Jong-un bevestigd. Wat dat betekent, is koffiedik kijken. Remco Breuker, Noord-Korea-kenner, liet via zijn Twitter verstaan dat zijn contacten in het land alleszins van niets weten. “Maar het kan zijn dat we pas binnen enkele dagen bevestiging krijgen.” 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234