Vrijdag 02/12/2022

IS-'kalief' Abu Bakr doodverklaard, alweer

Volgens het betrouwbare Syrisch Observatorium voor de Mensenrechten (SOHR) is IS-leider Abu Bakr al-Baghdadi gedood in Irak. 'Maar waar blijven de bewijzen?', vragen experts zich af.

Het SOHR baseert zich op "hoge verantwoordelijken van IS in de provincie Deir Ezzor", aldus de directeur van de ngo, Rami Abdel Rahmane tegen Agence France Presse. "Dat hebben we vernomen van een van onze activisten." Wanneer en hoe de mysterieuze 'kalief' is omgekomen, weet het SOHR echter niet.

Op zich staat de ngo bekend als een betrouwbare instantie, met een breed netwerk informanten en bronnen in Syrië. Maar experts zijn sceptisch. Het is al de zoveelste keer dat Al-Baghdadi dood is verklaard. Recent deden Iran en Rusland dat ook al.

"Ik geloof het niet tot IS het zelf erkent", zegt analist Pieter Van Ostaeyen. Want de ketting van informatie is volgens hem wazig. "Dit komt van een bericht in Russia Today dat is gebaseerd op een anonieme bron in de Iraakse provincie Nineve. Ik heb het SOHR gevraagd naar details over hun bron, maar ze antwoorden niet en dat is veelzeggend. Zij hebben ook vooral veel bronnen in Syrië, minder in Irak", aldus Van Ostaeyen.

Ook Hans Wurzer, Midden-Oosten-specialist bij het Clingendael Instituut, een denktank voor Internationale Betrekkingen, wacht op een bevestiging van IS. "Het SOHR is weliswaar een ernstige bron, maar zij vernamen het ook via via. Dat er geen tijdstip en doodsoorzaak bekend zijn, wekt weinig vertrouwen", zegt hij.

Nieuwe klap voor IS

Als het bericht toch klopt, is dit na de val van Mosoel een tweede klap voor IS deze week. Al-Baghdadi is, of was, namelijk een tactisch en sluw organisatorisch toptalent met grote religieuze legitimiteit.

De man is in 1971 geboren in een Iraakse soennitische familie uit de lagere middenklasse die gekend was voor haar vroomheid. Zijn stam beweert rechtstreeks verwant te zijn aan de profeet Mohammed.

Hij zou al geestelijke geweest toen de VS in 2003 Bagdad binnenvielen. Mogelijk radicaliseerde Al-Baghdadi toen hij daarna vier jaar vast zat in het Amerikaanse Camp Bucca. In 2010 dook hij op als leider van Al Qaida in Irak, een van de groepen die samen later IS vormden.

Zijn enige bekende publieke optreden gaf hij in 2014 in de Al-Noeri-moskee van Mosoel, de stad in het noorden van Irak die nu door Iraakse troepen heroverd is op IS. Daarvan circuleert een video-opname.

Mosoel zou hij begin dit jaar hebben verlaten, richting de Iraaks-Syrische grens. Maar ook dat is speculatie.

"Zijn leven is even schimmig als zijn eventuele dood", zegt Wurzer. "Het lijkt erop dat IS ervoor kiest het gerucht nu te laten gonzen door het te ontkennen noch te bevestigen. Dat zou de aandacht weer naar hun zaak trekken, wat hen goed uitkomt gezien de recente verliezen.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234