Zondag 17/10/2021

Portret

Is James Galbraith de gids uit het economische moeras?

null Beeld tim dirven
Beeld tim dirven

Het Griekse compromisvoorstel heeft ook een Amerikaanse vader: James Galbraith. Niet alleen is de vooraanstaande econoom bevriend met de Griekse financiënminister Varoufakis, ze kiezen ook dezelfde weg uit het economische moeras.

"Alleen Syriza kan Griekenland redden", zo las de titel van een opmerkelijk opiniestuk in The New York Times in 2013. Opgeschreven door James K. Galbraith en ... Yanis Varoufakis. De huidige Griekse minister van Financiën was op dat moment een collega van Galbraith op de Universiteit van Texas, nadat hij onder lichte dwang Griekenland had verlaten na harde kritiek op de regering. Varoufakis en Galbraith vonden elkaar snel in hun afkeer van het Europese besparingsbeleid, zeker het opgelegde herstelplan aan Griekenland dat beide economen als een 'strafkamp' voor het land zien. Geen wonder dat Galbraith de voorbije dagen in Athene te vinden was om zijn vriend bij te staan met raad en daad in het opstellen van het Griekse compromisvoorstel.

Wegen op beleid

Galbraith deinst er immers niet voor terug om te wegen op het beleid. Zo was hij begin jaren tachtig stafmedewerker voor de Democraten in het Amerikaanse Congres en is hij tot op de dag van vandaag een van de meest aanwezige economen in de Amerikaanse media, met geregeld opiniestukken en bijdragen in kranten en op blogs. Zijn invloed dankt hij voor een stuk ook aan zijn vader, John Kenneth Galbraith, een van de belangrijkste economen van de 20ste eeuw en jarenlang topadviseur van de Amerikaanse presidenten Franklin D. Roosevelt en John Kennedy. Vader Galbraith geloofde sterk in de rol van de overheid om welvaart te creëren bij brede lagen van de bevolking en is zo een van de intellectuele grondleggers van het huidig sociaal stelsel in de VS.

Ook James Galbraith zit grotendeels op die lijn, ook al houdt hij er niet van om het in het vakje van de keynesianen geduwd te worden, die pleiten voor investeringen en uitgaven in tijden van crisis. In november vorig jaar was hij nog in Brussel voor een debat over ongelijkheid, een van de onderzoeksthema's van de econoom.

Verder haalt hij graag uit naar grote investeringsbanken zoals Goldman Sachs en de profeten van het austerity- of besparingsdiscours. "Toch is zijn academische invloed eerder beperkt. Hij spreekt met een stuk minder gezag als bijvoorbeeld nobelprijswinnaar Paul Krugman", zegt econoom Glenn Rayp (UGent). "Maar hij is wel een referentiepunt voor linksdenkend Amerika. Voor de VS is hij dan ook vrij links, zonder marxistisch te zijn."

null Beeld tim dirven
Beeld tim dirven
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234