Zaterdag 24/10/2020

"IS houdt burgers in Raqqa gevangen om hen als levend schild te gebruiken"

Beeld AP

Het zal ongetwijfeld nog een hele tijd duren, maar IS bereidt zich nu al voor op een ultieme clash met bolwerk Raqqa als inzet. Voor de gewone burgers wordt de hel in de Syrische stad er alleen maar groter op: de jihadstrijders laten werkelijk niemand meer ontsnappen, allicht om hen als levend schild te kunnen gebruiken. De leiders van de terreurgroep en familie van vooraanstaande IS-figuren zijn intussen wel al weggevlucht: zij trokken naar Mosoel (ten noorden van Irak) om te ontkomen aan de Franse en Russische bommen. Bij het aangewakkerde offensief zouden de voorbije drie dagen 33 IS-strijders omgekomen zijn.

Angst regeert bij de 350.000 inwoners van Raqqa: naast de dagelijkse bombardementen neemt ook de kans op een invasie toe, met onvermijdelijk heel wat bloedvergieten tot gevolg. De anti-IS-coalitie is met hulp van de Amerikanen stelselmatig aan het oprukken en zit nu ten noorden op vijftig kilometer van het einddoel.

"Tussen het volk"
Sinds de Democratic Forces of Syria eind oktober verklaarden dat het hun absolute doel is om Raqqa te heroveren, hebben de IS-strijders hun voorzorgen genomen. Zo mag niemand meer de stad uit, een verbod dat de voorbije dagen nog strikter geworden is. "De vrees bestaat echt dat IS hen zal inzetten als kanonnenvlees", aldus activist Khaled. "De strijders hebben hun intrek genomen in leegstaande huizen van mensen die wel konden vluchten. Tussen het gewone volk dus."

Sinds kort verplaatsen de IS-strijders zich enkel nog via steegjes en kleine zijstraten, zodat ze vanuit de lucht niet zouden kunnen opgemerkt worden. 's Nachts met de auto rijden doen ze ook niet meer. De nieuwe maatregelen zijn er gekomen nadat enkele van hun kopstukken -denk maar aan Jihadi John- om het leven gebracht zouden zijn.

"Tunnels en loopgraven gegraven"
"Langs de toegangswegen naar Raqqa hebben de extremisten tunnels en loopgraven gegraven", voegt een anonieme activist toe. "En recent legden ze banden -overgoten met brandstof- op lege vaten, zodat ze bij een aanval een rookgordijn kunnen vormen."

"Raqqa bevrijden zou een enorm succes zijn en het begin van het einde van IS in Syrië inluiden", besluit de Koerdische activist Mustafa Bali. "De Koerdisch-Arabische coalitie zou nog meer internationale steun moeten krijgen. Maar zelfs dan zullen er veel mensenlevens verloren gaan. Het belooft nog een grote en lange oorlog te worden."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234