Dinsdag 22/06/2021

Is Hollywood klaar voor een houdgreep?

Ze kan eruitzien als een diva. Maar soms als een beest. Ronda Rousey heet ze. 'Rowdy' is haar bijnaam, want altijd herrie met Rousey. En dat heeft Hollywood ontdekt. Straks gaat ze acteren in The Expendables 3 en in Fast & Furious 7. Door dat glazen plafond knokte ze zichzelf.

Eén keer haalde haar naam De Morgen: op 14 augustus 2008 stond in een uitslagenblokje van de Olympische Spelen in Peking dat Ronda Rousey in de categorie -70 kilo de Duitse Annett Boehm had verslagen. Een regeltje van niks. Wel historisch: Rousey was ermee de eerste Amerikaanse judoka die een olympische medaille won.

En laat 'eerste' een woord zijn dat haar biografie doordesemt. Want na Peking stopte ze met judo om carrière te maken in de zogenaamde MMA, straat voor 'mixed martial arts', een gemengde vechtsport waarin alles gecombineerd wordt. Worstelen, judo, karate, kungfu, kickboksen, muay thai, boksen en jiujitsu. Nog duidelijker: stoten, trappen, kloppen, wurgen. Alles mag. Liefst in een kooi.

Volgens Wikipedia koos Rousey daarvoor omdat ze niet voor de rest van haar leven in een 'gewone' werkomgeving wilde vastzitten. Tik haar naam op YouTube in en word bang. Je zou schrijven dat ze zachtjes de ladder opklom, maar dat is een leugen. Bij Ronda, 27 nu, gaat het hard.

Vier jaar terug vocht ze haar eerste kamp tegen Haydon Munoz. Binnen de 23 seconden won ze die, met een armklem. Drie maanden later versloeg ze legende Autumn Richardson na 57 seconden. Armklem, opnieuw. In de halve finale van het Tuff-N-Uff-tornooi tegen Taylor Stratford won ze na 24 seconden. Alweer armklem.

Die leerde ze van haar moeder AnneMaria De Mars, in 1984 zelf de eerste Amerikaanse om judogoud op een WK te winnen. Volgens de overlevering op het internet wekte moeder de kleine Ronda elke ochtend door zich op haar te werpen. Ronda moest zich dan proberen te bevrijden.

Nu wacht Hollywood en dat komt door Ronda's optreden in de Ultimate Fighting Championship (UFC), waar ze president Dana White kon overtuigen na 18 jaar voor het eerst ook een vrouwencompetitie te organiseren. Uiteraard vocht zij de eerste kamp. Uiteraard won ze. Uiteraard met een armklem. Anderhalf jaar en tien kampen verder staat haar teller op tien kampen en tien overwinningen.

Acteerlessen

Maar Hollywood denkt niet aan een verfilming van haar leven. Ronda gaat acteren in fictie, échte films zeg maar, in haar eigen woorden (in een interview met The Wall Street Journal) met het doel te doen wat Sylvester Stallone deed met Rambo, Arnold Schwarzenegger met Terminator en Bruce Willis in Die Hard. Hollywood zal ze wel even in een armklem nemen.

David Franzoni, scenarioschrijver van Gladiator en King Arthur, zou na haar optreden in Peking al onder de indruk geweest zijn. Sindsdien bekeek hij foto's van haar als hij inspiratie zocht voor vrouwelijke actierollen.

Nu komen er dus échte rollen aan. Rousey speelt naast Stallone en Schwarzenegger al mee in The Expendables 3 en in Fast & Furious 7, maar het échte doel is een hoofdrol in The Athena Project. Wat toch wat anders is dan de B-films waarin haar voorgangers wel eens terechtkwamen.

Het verschil, schrijft TheWall Street Journal, met Mila Jovovich (in Resident Evil) en Angelina Jolie als Lara Croft is Rouseys geloofwaardigheid als vechter. Vindt Ronda overigens zelf ook. "Als ik sommigen van die chicksin die actierollen zie, denk ik vaak: wat doet dat mens nu? Zelfs op een loopband zien ze er belachelijk uit."

Via Skype zou ze nu acteerlessen krijgen. Vraag is of ze haar rauwe taaltje zal kunnen behouden in de films. Op een belediging extra kijkt ze immers niet, ook daarin is ze rowdy. Volgens haar doet ze dat enkel om meer aandacht te krijgen voor haar sport. En dat lukt. Amerika accepteert het zelfs. "Als Natalie Portman maar een van de uitspraken deed die ik de hele dag door doe, zou ze overal het nieuws halen", zegt ze nog in The Wall Street Journal. "Van mij zijn ze het nu gewoon."

The Expendables 3 komt op 20 augustus in de zalen, Fast & Furious 7 pas in 2015.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234