Donderdag 28/10/2021

Is het ongezond om schaamhaar weg te scheren?

Populaire schaamhaarkapsels hebben een naam: Kojak voor geheel kaal, Brazilian voor een verticaal streepje en Charlie Chaplin voor een horizontaal blokje bovenaan. Wildgroei in de schaamstreek is al tijden uit, bij mannen én vrouwen: scheren geldt als verzorgd en hygiënisch. Maar is het wel gezond? Houden de haren bacteriën niet juist op afstand?

Na kritiek van een Britse arts slaan nu ook Franse dermatologen alarm: het aantal infecties en seksueel overdraagbare aandoeningen (soa's) zou door de scheertrend fiks toenemen. De Amerikaanse staat New Jersey overwoog daarom een paar jaar geleden zelfs een ban op de Brazilian wax.

Onzin, zegt Bing Thio, dermatoloog in het Erasmus MC in Rotterdam. Om een soa over te dragen is contact nodig tussen de slijmvliezen, legt hij uit. "Het is niet zo dat virussen en bacteriën makkelijker naar binnen wandelen als het schaamhaar ontbreekt." De 'dierentuin' aan bacteriën die we bij ons dragen, bevindt zich bovendien vaak onderhuids, aldus Thio, en die komt niet opeens tevoorschijn als haren worden weggeschoren.

Ontstoken haarzakjes en een krentenbaard, dat zijn de meest voorkomende aandoeningen die hoogleraar huidinfecties Henry de Vries (AMC Amsterdam) tegenkomt. Door het scheren of waxen kunnen heel kleine wondjes ontstaan, legt hij uit. Bacteriën die anders probleemloos op de huid zitten, krijgen dan een toegangspoort om naar binnen te dringen. De stafylokok, een bacterie die een derde van de mensen bij zich draagt, is de grootste boosdoener. Om wondinfecties te voorkomen, wordt in ziekenhuizen de huid voor een operatie dan ook niet meer geschoren. Ook genitale wratten kunnen zich over de hele schaamstreek uitbreiden door slordig scheren, aldus De Vries. Die wratten loop je niet sneller op zonder schaamhaar, maar als er eenmaal een wrat zit die beschadigd raakt, kan het virus zich gemakkelijk verspreiden.

De oplossing is simpel, zegt hij: de huid ontsmetten. Mochten bacteriën zich opmaken om de huid binnen te dringen, dan worden die zo verwijderd. Tegen de tijd dat de kolonie zich heeft hersteld, is de huid dicht.

Een paar jaar geleden publiceerden Australische artsen het verhaal van een 20-jarige vrouw die na een Brazilian wax in het ziekenhuis belandde met vreselijke pijn, hoge koorts en gezwollen genitaliën. De vrouw had een verzwakte afweer en was ten prooi gevallen aan een vleesetende bacterie die zich via wondjes in de schaamstreek een weg naar binnen had gebaand. Een extreem geval, zegt dermatoloog Thio, waaruit wel duidelijk wordt dat mensen met een zwak immuunsysteem nog meer werk moeten maken van hygiëne.

Er zijn bacteriën, zegt Thio, die door de scheermode de dierentuin van de schaamstreek zelfs hebben moeten verlaten. Zo komt de schaamluis, die zich nestelt in het schaamhaar, een stuk minder voor.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234