Maandag 12/04/2021

Criminaliteit

Is het 'monster van Perpignan' gekend?

Alle meisjes verdwenen in de stationsbuurt van Perpignan. Dat was ook de favoriete plek van de man die gisteren een moord bekende. Beeld © AFP
Alle meisjes verdwenen in de stationsbuurt van Perpignan. Dat was ook de favoriete plek van de man die gisteren een moord bekende.Beeld © AFP

Tussen 1995 en 1998 verdwenen drie jonge vrouwen nabij het station van Perpignan, in het zuiden van Frankrijk. Tal van verdachten passeerden de revue, maar bijna twintig jaar onderzoek leverde niets op. Tot een man gisteren een van de gruwelijke moorden bekende.

Op 21 december 1997 werd naast een verlaten terrein in Perpignan het naakte en verschrikkelijk toegetakelde lichaam van de 19-jarige studente Mokhtaria Chaïb gevonden. Haar borsten en genitaliën waren verwijderd, met een haast chirurgische precisie. Al snel pakten de speurders Andres Palomino-Barrios op, een Peruviaanse chirurg die in een plaatselijk ziekenhuis werkte en van wie een haar werd teruggevonden op de crime scene. Hij was ook vaste klant in een café nabij de plek waar het meisje was verdwenen.

Toen hij al een paar maanden in de cel zat, deden de bewoners van de mediterrane stad echter een tweede afschuwelijke ontdekking. Ook de 22-jarige Marie-Hélène Gonzalez werd teruggevonden, op dezelfde wijze verminkt als Mokhtaria Chaïb, maar ze was ook onthoofd. Haar hoofd en handen werden een half jaar later in plastic vuilniszakken teruggevonden. Palomino-Barrios, die de hele tijd vastzat, werd vrijgelaten.

Het onderzoek naar de moorden kon herbeginnen. Na de vondst van het tweede lichaam legden de Franse speurders al snel de link met Tatiana Andujar, een scholiere van 17 die in september 1995 in de stationsbuurt verdween, en ook fysiek op de twee andere slachtoffers lijkt. Haar lichaam werd nooit teruggevonden.

Les disparues de Perpignan houden Frankrijk sindsdien in de ban, en de affaire heeft al die tijd de bewoners van Perpignan schrik aangejaagd. Niet dat het onderzoek stillag, maar het vorderde voor geen meter. De moorden van Perpignan leken perfect uitgevoerd. Maar dat was buiten de moderne DNA-technieken gerekend.

Het lichaam van Mokhtaria Chaïb werd in december 1997 gevonden. Haar borsten en genitaliën waren verwijderd. Beeld rv
Het lichaam van Mokhtaria Chaïb werd in december 1997 gevonden. Haar borsten en genitaliën waren verwijderd.Beeld rv
Marie-Hélène Gonzalez werd even later op dezelfde wijze verminkt en onthoofd. Beeld rv
Marie-Hélène Gonzalez werd even later op dezelfde wijze verminkt en onthoofd.Beeld rv

Dutroux verdacht

Begin 2001 werd er een volgend hoofdstuk aan het bizarre verhaal toegevoegd. Nabij een meer in de buurt van Perpignan vindt een wandelaar het naakte en met een mes bewerkte lichaam van Fatima Idrahou, een 23-jarige studente. 'De seriemoordenaar van Perpignan is terug', titelde de hele wereldpers.

Een getuige onthield een deel van de nummerplaat van de dader, en er wordt een signalement verspreid. In een onwaarschijnlijke plotwending bekent de dader de moord in het huis van zijn schoonouders, in aanwezigheid van zijn vrouw. Marc D. is zijn naam. Niet Dutroux, maar Delpech. Hij bleek echter niets te maken te hebben met de andere moorden.

Het Franse gerecht zocht naarstig verder. En daarbij passeerde wel degelijk de naam van de Belgische serieverkrachter en -moordenaar. Uit een boek dat dit jaar verscheen, bleek dat de onderzoekers een tijdlang Marc Dutroux verdachten van de ontvoering van Tatiana Andujar, het meisje dat als eerste verdween.

DNA-profiel

Een getuige had aan de speurders verklaard dat hij Tatiana had gezien in de wagen van Dutroux. Die zomer was Dutroux samen met zijn vrouw Michelle Martin onderweg van Spanje naar België, en kwam hij langs Perpignan.

Toen Dutroux een jaar later gearresteerd werd na het terugvinden van Laetitia Delhez en Sabine Dardenne, ondervroegen de Franse speurders hem over de verdwijning. "Dutroux heeft steeds ontkend dat hij iets met de moorden te maken had", zegt een Franse inspecteur in het boek. Wat later werd Michel Fourniret verdacht, maar ook hij ontkende.

Net wanneer de Fransen dachten dat het onderzoek dood en begraven was, vond het deze week een tweede adem. Via een gloednieuwe test kon een labo uit de teruggevonden schoenen van Mokhtaria Chaïb een mannelijk DNA-profiel puren dat niet overeenkwam met dat van een van de vorige verdachten.

Het gevonden DNA matchte met dat van iemand uit de DNA-databank. "Het was net na de middag", vertelde een getuige aan de lokale krant Midi Libre over zijn arrestatie. "Ik zag hem tussen twee politieagenten. Zijn handen waren niet geboeid. Ze duwden hem in een auto van de Police judiciaire."

Tatiana Andujar verdween al in 1995 in dezelfde buurt, haar lichaam werd niet gevonden. Beeld rv
Tatiana Andujar verdween al in 1995 in dezelfde buurt, haar lichaam werd niet gevonden.Beeld rv

Het gaat om Jacques R., een 54-jarige werkloze magazijnier, afkomstig uit Perpignan zelf. Afgelopen dinsdag werd hij opgepakt op verdenking van de moord op Mokhtaria Chaïb. Over zijn identiteit is verder niets bekend, behalve dat hij in juli dit jaar uit de gevangenis werd vrijgelaten en een verleden heeft als dader van seksuele misdrijven en geweldpleging. Na lang ontkend te hebben, bekende hij gisterennacht de moord, nadat hij geconfronteerd werd met het DNA-bewijs.

De hoop is groot in Perpignan dat de man ook verantwoordelijk is voor de twee andere verdwijningen. "Hij ging vaak 's nachts op stap", zei zijn voormalige vriendin op de Franse radio. "Bijna altijd naar de stationsbuurt."

Maar voorlopig willen de speurders geen voorbarige conclusies trekken. In het verleden zijn er in deze zaak immers al tientallen mensen aangehouden - onder wie trouwens Jacques R. - met soms desastreuze gevolgen. Andres Palomino-Barrios pleegde twee jaar geleden zelfmoord.

"Op het eerste zicht handelde hij alleen", verklaarde de procureur van Perpignan, Achille Kiriakides. "Het is nog te vroeg om uitspraken te doen over zijn mogelijke verantwoordelijkheid voor de twee andere verdwijningen." Maar veel wijst erop dat aan een van de grootste criminele mysteries van Frankrijk een einde komt. "De families van de slachtoffers hebben altijd geloofd dat er duidelijkheid zou komen", zegt hun advocaat Etienne Nicolau. "We wisten dat we konden rekenen op de wetenschappelijke evoluties. Vandaag zijn we eindelijk op weg naar de afronding van deze zaak."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234