Maandag 21/06/2021

Economie

Is het einde van Crocs nabij?

null Beeld Instagram
Beeld Instagram

De dagen van de bekende Crocs lijken geteld. Vorige week verloor het bedrijf een belangrijk patent na een vijfjarige strijd met een concurrent. Het ontwerp blijkt niet uniek.

De afgelopen vijf jaar is het bedrijf achter Crocs verwikkeld geraakt in een juridische strijd met concurrent USA Dawgs. Vorige week viel de uitspraak in het nadeel van Crocs. Dit betekent dat een belangrijk patent van het bedrijf ongeldig werd verklaard. Crocs is van plan om de beslissing aan te vechten, maar "de uitspraak is een enorme tegenslag voor het bedrijf", schrijft de New York Post. Het bedrijf USA Dawgs heeft ook een rechtszaak lopen tegen Crocs waarbij het "het bedrijf permanent wil verbieden schoenen te maken, te promoten of te verkopen", schrijft de site Footwear News.

"Ontwerp Crocs niet uniek"

Volgens de US Patent and Trademark Office die de uitspraak deed, zijn concurrenten al met de productie van soortgelijke schoenen begonnen voordat Crocs er patent op had aangevraagd. Dat kon gebeuren doordat ruwe schetsen al te zien waren geweest in mediapublicaties en er al modellen in de winkels lagen voor de patentaanvraag.

Het bedrijf zelf zegt dat het verlies geen zware gevolgen zal hebben op hun productie en verkoop. "We hebben vertrouwen in het beroep dat we aantekenen en het betreffende patent blijft geldig en afdwingbaar tijdens die procedure. Het beroep kan vele jaren duren", zegt Daniel Hart van Crocs. "De economische schade is dus niet meteen voor morgen", schrijft de site Nasdaq.

160 winkels dicht

Eerder raakte bekend dat Crocs 160 winkels gaat sluiten tegen het einde van 2018. Dit na aanhoudende negatieve kwartaalcijfers. De omzet van het bedrijf is in het meest recente kwartaal 3,3 procent gedaald, een verbetering ten opzichte van de 10 procent daling van het bedrijf in het eerste kwartaal van het jaar. Het totaal aantal winkels wereldwijd valt daarmee terug naar 400.

De hype voorbij

Meer dan tien jaar geleden waren Crocs-schoenen een hype bij mensen van alle leeftijden. In die tien jaar breidde het bedrijf niet alleen wereldwijd uit, het ontwikkelde ook met nieuwe modellen van Crocs. In 2014 moest het bedrijf gas terugnemen om terug winstgevend te worden. Daarna begonnen de vele rechtszaken tegen bedrijven die hun schoenen probeerden namaken.

Crocs waren het afgelopen decennium heel hip bij kinderen en volwassenen. Onder meer George Bush werd met de schoenen gesignaleerd. Tegelijk kreeg het schoeisel ook veel kritiek. Veel mensen vinden de moderne klompen lelijk. "Ze lijken op plastic hoeven. Hoe kan je ze serieus nemen?", zei de Amerikaanse trendwatcher Tim Gunn in 2008 in Time Magazine.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234