Donderdag 20/01/2022

'Is Fed Cup nog wel nodig?'

In de Fed Cup-finaleronde half november in Moskou zal België een vogel voor de kat zijn. Na de eerdere afzegging van Kim Clijsters deelde gisteren ook Justine Henin mee dat ze afziet van deelname aan de Fed Cup, officieel om medische redenen. Kapitein Ivo Van Aken had zich aan dat scenario verwacht. 'De Internationale Tennisfederatie (ITF) moet zich afvragen of de Fed Cup nog wel nodig is.'

Brussel

Eigen berichtgeving

Bart Fieremans

Kim Clijsters gaf vorige week via haar website te kennen dat ze niet aan de Fed Cup-finale zou deelnemen. Het lag in de lijn der verwachtingen dat Justine Henin haar voorbeeld zou volgen. Terwijl Clijsters en haar entourage momenteel op last van een toornige vader Lei Clijsters voor onbepaalde tijd een 'mediastilte' inlassen, lichtte Henin haar beslissing gisteren toe op een persconferentie in Brussel. Vooreerst maakte Henin wel duidelijk dat ze geen vragen wenste te beantwoorden over de insinuaties vanuit de hoek van Lei Clijsters en Filip Dewulf als zou haar toename aan kracht op onnatuurlijke wijze gebeurd zijn. "Ik beschouw dat als verleden tijd. Het is jammer dat dat gezegd is, maar ik heb toch geprobeerd te genieten van mijn titel op de US Open. Ik besef dat ik zeker in de halve finale (een thriller tegen Capriati) iets knap gerealiseerd heb. Die wedstrijd heeft meer emoties losgemaakt dan de finale."

Voor haar afzegging voor de Fed Cup gaf Henin medische redenen op. Henin sukkelt al geruime tijd met lage rugpijn en liet zich onderzoeken. "Het gaat om een ontsteking aan de gewrichtsbanden", zei Henin, die eerder dit jaar ook al klachten aan de hamstrings had. Volgens de dokters ligt een klein aangeboren mankement aan de rechtervoet van Henin aan de bron. De positie van haar voet is niet helemaal zoals het zou moeten - Henin speelt al jaren met steunzolen -, wat ze probeert te compenseren door haar houding, wat op zijn beurt de pijn doet uitstralen.

Henin: "De blessure bezorgt me geen vreselijke last - ze heeft me niet verhinderd om Roland Garros en de US Open te winnen - maar ik mag mijn lichaam niet te veel forceren. Ik moet een goede planning en rustperiodes respecteren als ik een lange carrière wil volmaken. Ik zal rigoureus preventieve oefenschema's moeten volgen. In het tussenseizoen moet ik mijn lichaam wat rust gunnen, het zou op dat moment niet verstandig zijn de Fed Cup te spelen. Dat kan mijn voorbereiding op het seizoen 2004 in gevaar brengen."

Wel speelt Henin in het najaar nog WTA-toernooien. Over Leipzig (22-28 september) twijfelt ze nog, maar Filderstadt en Zürich in oktober staan gepland. Afsluiter zijn de Masters in Los Angeles, waar allicht een verbeten strijd met Clijsters volgt voor de eerste plaats op de wereldranglijst. Het besluit van Henin en Clijsters om de Fed Cup links te laten liggen, geeft aan dat de Belgische toppers de landencompetitie niet als een prioriteit zien. Zeker nadat de ITF eind augustus heeft beslist de organisatie aan Moskou toe te wijzen, was de zin van de Belgische toppers over. Kapitein Ivo Van Aken vindt zich niet in de steek gelaten: "In tennis heb je als topper de nationale ploeg niet nodig om naam te maken. Kim en Justine hebben een niveau bereikt waarop ze voldoende geld verdienen in individuele toernooien. Mochten er in de Fed Cup heel wat WTA-punten of evenveel geld als in een grandslamtoernooi te verdienen vallen, dan staan de toppers er mogelijk wel." Volgens Van Aken moet de ITF zich bezinnen over de Fed Cup. "Amerika speelt zonder zijn toppers, en nu ook België. Is de Fed Cup wel nog nodig? De ITF heeft zelfmoord gepleegd door de finale niet aan België toe te kennen. De ITF moet beseffen dat een land als België zulke toppers op een ongunstig geprogrammeerd tijdstip alleen goed kan vergoeden als het zelf de organisatie in handen krijgt. Voor Frankrijk, Amerika en Australië ligt dat iets anders, hun tennisfederatie is veel rijker door de winsten van een grandslamtoernooi."

Zoals de zaken er nu voorstaan, verdedigen in november allicht Els Callens, Kirsten Flipkens, Elke Clijsters en Caroline Maes de Belgische kansen in de Fed Cup-finaleronde.

Na Kim Clijsters zegt ook Justine Henin officieel af voor finaleronde Fed Cup in Moskou

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234