Zondag 09/08/2020

Wetenschap

Is er dan toch leven op de maan?

Beeld AFP

Het is een vraag die heel wat wetenschappers bezighoudt. Is er nu wel of geen leven op de maan? Een recente mislukte maanlanding zou er wel eens voor gezorgd kunnen hebben dat we vanaf nu van levende organismen op de maan mogen spreken.

Eind februari lanceerde Israël de eerste private maanlander Beresheet, tot in april plots alle contact werd verbroken. De maanlander zou nu toch voor een primeur hebben gezorgd. En wat voor één.

De Beresheet had namelijk zogenaamde beerdiertjes mee, minuscule meercellige organismen die erom bekend staan te overleven bij extreme omstandigheden.

Volgens de Arch Mission Foundation, de organisatie achter de mislukte maanlanding, zouden deze ‘sterkste dieren op aarde’ wel eens “de enige overlevenden” kunnen zijn van de missie.

‘De sterkste dieren op aarde’

Op aarde leven beerdiertjes op hoge bergtoppen, in verzengende woestijnen en in het ijs op Antarctica. Dr. Karl Shuker schreef in zijn boek The Hidden Powers of Animals dat de diertjes zelfs overleven in vloeibaar helium en wanneer ze worden gekookt aan 149 graden Celsius.

Een (uitvergroot) beerdiertje.Beeld rv

De verborgen kracht van het beestje zit hem in de mogelijkheid om zichzelf als het ware te verschrompelen tot een ‘zaadachtige’, waarbij al het water afgestoten wordt en het metabolisme tot stilstand komt. Het is in deze toestand dat het diertje dergelijke extreme omstandigheden kan overleven.

In 2007 ontdekten wetenschappers dat deze diertjes wel eens de zware condities van ruimtereizen zouden kunnen overleven. En dat zou bij deze dus ook gebeurd zijn.

Volgens Lukasz Kaczmarek, een astrobioloog aan de Adam Mickiewicz University in Poznań, is de kans reëel dat de diertjes de crash hebben overleefd. “Beerdiertjes kunnen een druk die ontstaat wanneer asteroïden crashen op aarde overleven, dus een dergelijke kleine crash betekent niets voor hen.” Hij voegde eraan toe dat de diertjes het waarschijnlijk nog enkele jaren kunnen uithouden.

Geen kolonisatie

De vrees voor een kolonisatie van de maan is echter onbestaande. “Ze kunnen de maan niet koloniseren, omdat er geen atmosfeer en vloeibaar water voorhanden is," aldus Kaczmarek. “Maar het zou mogelijk zijn om ze terug naar de aarde te brengen en opnieuw tot leven te wekken.”

Gedehydrateerde beerdiertjes zijn namelijk in het verleden al opnieuw tot leven gewekt door hen in water te stoppen, waarna ze hun leven van voordien gewoon verderzetten.

Philippe Reekie, een collega-astrobioloog aan de Universiteit van Edinburgh, bevestigt de stelling van Kaczmarek. Maar, zo voegt hij er aan toe, als de beerdiertjes zich in hun normale toestand bevonden, is de kans groot dat ze de impact toch niet hebben overleefd. “In hun normale staat kun je de beestjes namelijk makkelijk doden.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234