Donderdag 24/10/2019

Is dit een beeld van Januzaj dat we nooit meer gaan zien?

Beeld BELGA

Kosovo is vandaag tijdens het 40e UEFA-congres in het Hongaarse Boedapest officieel toegelaten als 55e lid van de Europese Voetbalbond. Bij een stemming gaven 28 leden groen licht, stemden 24 leden tegen en waren en twee ongeldige stemmen.

Gezien de politieke situatie in het land hadden de Wereldvoetbalbond FIFA en de UEFA Kosovo officieel nog niet erkend. Kosovo, dat bijna alleen nog maar door Albanezen wordt bewoond, heeft zich van Servië afgescheurd en is sinds acht jaar onafhankelijk. Terwijl Belgrado die onafhankelijkheid niet aanvaardt, hebben meer dan honderd landen de jongste staat van Europa intussen volkenrechtelijk erkend.

Zo mocht Kosovo van de FIFA enkel vriendschappelijke wedstrijden spelen. Bij een toetreding bij de UEFA mogen er ook officiële interlands afgewerkt worden en dat kan de doorslag geven voor heel wat spelers om alsnog voor de Kosovaarse nationale ploeg te kiezen. Dat is mogelijk het geval bij Adnan Januzaj, die officieel al voor België speelde maar desondanks nog altijd voor Kosovo kan kiezen omdat het land niet erkend is bij UEFA en FIFA.

Beeld Photo News

Adnan Januzaj koos twee jaar geleden in de aanloop naar het WK in Brazilië na maanden getouwtrek voor de Rode Duivels, al had de inmiddels 21-jarige winger van Manchester United toen naast België of Kosovo, ook voor Albanië, Turkije of Engeland kunnen kiezen. Na een schitterend debuutseizoen bij United kon hij bij de Belgische nationale ploeg echter geen potten breken en in de twee seizoenen na het WK kreeg hij het ook bij zijn club steeds moeilijker om zich door te zetten. Een uitleenbeurt aan Borussia Dortmund bracht begin dit seizoen geen soelaas. Sinds januari zit Januzaj opnieuw in Manchester, waar hij amper op speelgelegenheid kan rekenen. Zijn kansen om door bondscoach Marc Wilmots geselecteerd te worden voor het EK zijn dus bijzonder klein geworden. Bovendien weigerde Januzaj eind vorig jaar een oproeping voor de nationale beloftenploeg van Enzo Scifo, wat bij de Belgische bond maar matig geapprecieerd werd.

Beeld BELGA
Beeld Photo News

"Doos van Pandora geopend"

Bij de stemming eerder dinsdag gaven 28 UEFA-leden groen licht, stemden 24 leden tegen en waren er twee ongeldige stemmen. Het Uitvoerend Comité van de Europese Voetbalbond moet nu nog bekendmaken in welke competities en volgens welke kalender Kosovo (zowel de nationale teams als de clubs van het land) zullen spelen. Vraag blijft of Kosovo ook door de FIFA erkend zal worden. Tijdens het volgende congres van de Wereldvoetbalbond, op 13 mei in Mexico, zal de kwestie behandeld worden.

Fadil Vokrri, de voorzitter van de Kosovaarse voetbalbond, is erg tevreden met de uitslag van de stemming. "De toetreding tot de UEFA zal de verzoening tussen onze bevolking bevorderen", aldus de man. "Bedankt aan iedereen die dit mogelijk heeft gemaakt."

Maar niet elk UEFA-lid is opgezet met de erkenning van Kosovo. "Wij zullen altijd tegen een toetreding van Kosovo zijn", fulmineerde Tomislav Karadzic, voorzitter van de Servische voetbalbond, voor de stemming. "Door Kosovo te erkennen zal een grens overschreden worden. De Doos van Pandora zal geopend worden in de regio. Ik hoop dat Michel Platini niet te lang geschorst zal zijn, want anders zullen er bij zijn terugkeer meer federaties dan landen zijn."

Andere federaties zijn dan weer bang dat voetballers met de dubbele nationaliteit voor Kosovo zullen kiezen. Omdat de staat, na de toetreding tot de UEFA en mogelijk ook de FIFA, nu officiële interlands mag afwerken, kunnen spelers alsnog voor de Kosovaarse nationale ploeg kiezen. Zo stemde Zwiterland, dat met Granit Xhaka (Borussia Mönchengladbach) en Xherdan Shaqiri (Stoke City) twee sterkhouders zou kunnen verliezen, tegen de toetreding. Ook Adnan Januzaj kan, ondanks enkele officiële matchen met de Rode Duivels, dus nog voor Kosovo uitkomen.

Kosovo, een voormalige provincie van Servië, was lange tijd het decor van een oorlog tussen onafhankelijkheidstrijders en troepen van het Servische leger. In februari 2008 riep Kosovo de onafhankelijkheid uit. Hoewel meer dan honderd landen de staat intussen volkenrechtelijk hebben erkend, weigert Servië dit te doen. Door de complexe politieke situatie hadden de UEFA en de FIFA Kosovo nog niet officieel erkend. Maar vanaf 2014 mocht het land van de FIFA wel vriendschappelijke matchen afwerken.

De UEFA deelde al mee dat Kosovo zal mogen deelnemen aan de kwalificaties voor het EK 2020. Of het land alsnog zal toegevoegd worden aan de voorrondes van het WK 2018 (die al geloot zijn en beginnen in september), zal op 13 mei op het FIFA-congres beslist worden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234