Zondag 27/09/2020

Aanslagen Brussel

Is dit de terrorist met het hoedje op Zaventem?

Dinsdagochtend in de vertrekhal van Zaventem. Najim Laachraoui (l.) en Ibrahim el-Brakaoui (m.) blazen zich even later op. De man met het hoedje laat zijn bagage met een zware bom achter en ontsnapt. Hij is nu mogelijk geïdentificeerd als Fayçal Cheffou.Beeld belga

Officieel wordt er nog altijd gezocht naar de terrorist met het hoedje uit de vertrekhal op Zaventem, maar de speurders sluiten niet uit dat ze hem met Fayçal Cheffou (35) hebben gevonden. De Brusselaar wilde alleszins geen enkele vraag beantwoorden over de aanslag van dinsdag op de luchthaven.

Het federaal parket wil zich niet uitspreken over zijn rol bij de aanslagen, maar bronnen bij de politie noemen de kans groot dat hij de gevluchte terrorist uit de vertrekhal van Zaventem is. Donderdag in de vroege avond werkten politiemensen in burger hem en twee kennissen tegen de grond. De plaats was opmerkelijk: op de stoep voor de gebouwen van het federaal parket. Wat het trio net daar deed, is onduidelijk.

Na de arrestatie van Fayçal Cheffou haastten politiemensen met bivakmutsen zich naar zijn woning; een kleine studio in een appartementsgebouw op een halve kilometer van het metrostation Maalbeek, waar dinsdag een bom ontplofte op een metrostel. "In een mum van tijd hebben de speurders het hele gebouw ontruimd", zegt een van zijn buren. "De speurders zijn hier uiteindelijk bijna vijf uur gebleven om zijn klein kamertje te doorzoeken."

Volgens de man hoorde hij de speurders na de actie zeggen dat ze genoeg gevonden hadden tegen hem, hoewel er geen wapens of explosieven lagen.

De bewoner is niet onbesproken. De politie zou hem onder andere kennen wegens drugs en slagen en verwondingen. Zijn zus tipte de politie in 2014 dat haar broer naar Syrië wilde trekken. "Hij wacht enkel het goede moment af", vertelde ze. Volgens de krant Le Soir kaartte de Brusselse burgemeester Yvan Mayeur (PS) meerdere keren zijn 'activisme' aan. De burgemeester noemde de man vlakaf 'een gevaar'. Hij liet Fayçal Cheffou zelfs meerdere keren administratief aanhouden omdat hij in het Maximiliaanpark in Brussel probeerde asielzoekers en mensen zonder papieren te ronselen voor extremistische kringen.

Fayçal Cheffou noemt zichzelf een onafhankelijke journalist.Beeld kos

Een komen en gaan

Nog volgens de krant ving de burgemeester bot bij het gerecht. Daarom liet Mayeur op 24 september vorig jaar een toegangsverbod voor Fayçal Cheffou in het Brusselse park uitvaardigen.

Fayçal Cheffou noemt zichzelf een onafhankelijke journalist. Op het internet staat een reportage die hij in 2014 draaide voor het gesloten asielcentrum 127bis in Steenokkerzeel. Hij maakt zich voor de camera kwaad in het feit dat de moslims er tijdens de ramadan verplicht om 19 uur moesten eten in plaats van na 22 uur. "Dat is onmenselijk", foetert hij. Zowel de directie van het asielcentra als alle politici moeten het van de journalist ontgelden.

"Hij leefde vooral 's nachts", zeggen zijn buren. "Eenmaal donker was het een komen en gaan op de trap, recht naar de bovenste verdieping, waar hij die studio huurt." Zijn ex wilde gisteren niet veel woorden vuilmaken aan zijn arrestatie. "Een afgesloten hoofdstuk. Omdat het zo'n rare snuiter is", klonk het.

Bleke vest

Wat de onderzoekers precies tegen Fayçal Cheffou hebben, wilde gisteren niemand kwijt. Hij zou helemaal niet meewerken aan het onderzoek. Ze hopen dat hij de gezochte is van de opsporingsfoto die een man met een bleke vest en een hoedje toont, naast de twee mannen die zich dinsdag in de vertrekhal opbliezen. Ze zijn minstens overtuigd dat hij betrokken was.

De terrorist met het hoedje liet zijn bagage met een zware bom achter en vertrok nog voor de explosies. Gisteren bevestigde het federaal parket dat ze naast Ibrahim el-Brakaoui ook de tweede kamikaze Najim Laachraoui officieel hebben geïdentificeerd.

In de zoektocht naar een tweede verdachte van de metro wil het parket alleen kwijt dat ook die zoektocht nog loopt.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234