Zondag 09/08/2020

portret

Is deze supermakelaar de spil in Football Leaks?

Makelaar Jorge Mendes, goed voor honderden miljoenen euro's aan contracten in de voetbalwereld.Beeld Photoshot

Ronaldo, Falcao en Mourinho, alle drie de namen komen voor in Football Leaks. Het klokkenluidersplatform verdenkt hen ervan miljoenen euro's belastingen te hebben ontweken. Is het toeval dat zij allen gelinkt zijn aan supermakelaar Jorge Mendes?

Jorge Mendes (50) wordt gezien als 's werelds invloedrijkste spelersmakelaar. De contracten van de Portugees worden geraamd op 682 miljoen euro. Onder meer Real Madrid-aanvaller Cristiano Ronaldo en Manchester United-coach José Mourinho zitten in zijn portefeuille. En die zouden voor miljoenen euro's belastingen hebben ontweken, blijkt uit Foot- ball Leaks, de Panama Papers van het voetbal zeg maar.

De European Investigative Collaboration (EIC) kon daarvoor 18,6 miljoen gelekte documenten inkijken. Volgens EIC is Mendes de spilfiguur van het netwerk. Onder meer Der Spiegel schrijft dat hij zijn klanten via offshorebedrijven belastingen liet ontwijken op sponsorinkomsten. Spits Radamel Falcao (Chelsea) wast zijn handen in onschuld. Maar ook Mendes' makelaarsbedrijf Gestifute was er als de kippen bij om de aantijgingen tegen Ronaldo en Mourinho te weerleggen. "Ze zijn in orde met hun fiscale verplichtingen in Spanje en Groot-Brittannië", klinkt het in een persbericht. Verder dreigt Gestifute met gerechtelijke stappen tegen elke insinuatie.

Mendes hoopte als twintiger zelf te maken als professioneel voetballer, maar raakte nergens aan de bak. In plaats daarvan startte hij een videotheek, een nachtclub en werkte hij als dj. Op zijn dertigste tekende hij zijn eerste deal als makelaar met de Portugees Nuno Espírito Santo. Zes jaar later, in 2002, volgde zijn eerste grote transfer, die van Hugo Viana naar Newcastle United voor 12 miljoen euro.

Zijn talent als spelersmakelaar ligt in het spotten van talent. Zo toonde Mendes zich regelmatig in Portugese voetbalscholen en bij jeugdploegen. Daar ontdekte hij onder anderen Cristiano Ronaldo, die hij meteen onder zijn vleugels nam. Maar hij wordt door andere makelaars ook beticht van het inpikken van hun spelers, net voor het tekenen van een belangrijke deal. Dat gebeurde onder meer in 2004, toen hij Mourinho wegkaapte en de transfer van Porto naar Chelsea bezegelde.

Meer gelekte documenten

De afgelopen zes jaar won Mendes de prijs voor Best Agent of the Year op de Globe Soccer Awards. In september 2015 stond hij ook bovenaan op de lijst van machtigste voetbalagenten van het zakenblad Forbes, goed voor ruim een miljard euro aan contracten. Dit jaar tuimelde hij naar de tweede plaats. Zo zou Gestifute meer dan 18,7 miljoen euro aan commissies hebben verloren, onder meer door de brexit. Toch streek Mendes al 67,5 miljoen euro aan commissies op, dankzij de steeds stijgende transferbedragen.

Cristiano Ronaldo.Beeld EPA

Het is niet de eerste keer dat Mendes wordt verdacht van illegale praktijken. Zo was hij lang expert van het third party ownership-systeem, waarbij een derde partij een deel van de 'rechten' op een speler in handen heeft. Bij transfers kregen deze derde partijen de meeste centen, dus niet de clubs. De praktijk is intussen verboden door wereldvoetbalbond FIFA, waardoor spelers alleen nog eigendom kunnen zijn van een voetbalclub.

De komende weken wil Football Leaks nog meer documenten naar buiten brengen. Of die opnieuw naar Jorge Mendes wijzen, is niet geweten.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234