Zaterdag 04/04/2020

waterreus

Is deze gigantische pijlstaartrog het grootste zoetwaterdier ter wereld?

Tv-presentator Jeff Corwin (boven rechts) en professor Nantarika Chansue (links van hem) onderzoeken de pijlstaartrog. De vangst en vrijlating van de vermoedelijke recordbreker werd gefilmd voor de Amerikaanse ABC show 'Ocean Mysteries'.Beeld Twitter, National Geographic

Onderzoekers haalden vorige week in de Mae Klong Rivier in Thailand een kolossale pijlstaartrog boven water. Ze denken dat het één van de - en mogelijk dé grootste - zoetwatervis ooit ontdekt is.

De pijlstaartrog was 2,5 meter breed en 4,3 meter lang, zegt professor Nantarika Chansue van de Universiteit van Bangkok. Ze schat dat de waterreus zo'n 35 tot 40 jaar oud is. Een gewichtbepaling bleek moeilijk, omdat ze "dit grote en logge dier anders pijn zouden doen". De wetenschappers houden het op een schatting tussen 318 en 363 kilogram. Volgens Zeb Hogan, professor biologie aan de Universiteit van Nevada is de vis in ieder geval "overduidelijk één van de grootste zoetwatervissen ter wereld".

Volgens 'The Guinness Book of World Records' blijft een Mekong meerval, ook uit Thailand, voorlopig de grootste zoetwatervis ter wereld. De organisatie wil niet bevestigen dat deze rog een nieuw record vestigt. Daarvoor moet eerst een formele aanvraag worden ingediend, klinkt het.

Zwanger
Roggen zijn zeer moeilijk te vinden, maar dit vrouwtje werd in 2009 ook al eens ontdekt en maakt deel uit van een groter wetenschappelijk project van de onderzoekers. Het dier werd in 2009 voorzien van een zendertje en opnieuw vrijgelaten. Jaren later worden de dieren opnieuw gezocht om meer over de soort te kunnen leren. Dat de fel gegroeide vis net als in 2009 zwanger is en op dezelfde plaats werd gevonden, doet vermoeden dat die specifieke locatie in de rivier een broedgrond is voor de soort. De onderzoekers hebben nu ook een beter begrip over de groei van het dier.

Pijlstaartroggen zijn een bedreigde diersoort. "Ze verminderen aanzienlijk in aantal omdat er geen wetten zijn die hen beschermen", zeggen Hogan en Chansue. Ze worden vooral bedreigd door de vervuiling van het water en dammen die hun natuurlijke habitat fragmenteren. De wetenschappers zijn blij dat deze rog opnieuw zwanger bleek. Dat betekent dat hun onderzoek, waarbij roggen worden gevangen, gelabeld en opnieuw losgelaten geen negatieve invloed heeft en dat de dieren - toch zeker dit dier in deze rivier- sterk genoeg blijken om zich zelfstandig voort te planten.

Pijlstaartroggen hebben de langste ruggengraat van alle soorten roggen en gebruiken deze als defensieschild. Ze beschikken ook over een krachtig gif dat ze kunnen inzetten bij een eventuele aanval. Pijlstaartroggen zijn op zich dodelijk, al zijn verwondingen bij mensen door pijlstaartroggen zeldzaam.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234