Woensdag 19/06/2019

China

Is de Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un ineens naar Beijing gespoord?

Zit de Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un op deze trein? Beeld AFP

Is Kim Jong-un aangekomen in de Chinese hoofdstad Beijing om terrein te verkennen? Strenge veiligheidsmaatregelen en de aankomst van een bekende groene trein in Beijing wijzen in die richting.

De Noord-Koreaanse leider heeft unieke veiligheidsbehoeftes. Hermetisch afgezette wegen, een met een militaire erewacht omzoomde parkeerplaats voor zijn eigen gepantserde trein, speciaal mediabeleid waarbij Kims aanwezigheid pas wordt onthuld als hij weer weg is. Al deze ingrediënten waren dinsdag aanwezig – plus berichten van goed ingevoerde Japanse media als televisiestation NTV, dat meldde dat het hoge bezoek dat dit weekeinde de Noord-Koreaans-Chinese grens overging, waarschijnlijk Kim Jong-un zelf was.

Toen Lü Chao, het gezaghebbend hoofd van het Korea-onderzoekscentrum van de Liaoning Universiteit, een paar weken geleden opperde dat Kim zijn topontmoeting met de Amerikaanse president Trump in Beijing zou willen houden, leek dat totaal uit de lucht gegrepen. China deed niet mee met Kims diplomatieke wervelwind en leek genoegen te nemen met de rol van toeschouwer.

Tot maandag na onverklaarbare treinvertragingen in Noord-China een oude bekende opdook op station Beijing: een luxe groen-gele trein die precies lijkt op de trein die Kim Jong-il gebruikte. Wegens vliegangst maakte Kims vader en voorganger zijn buitenlandse reizen naar bondgenoten China en Rusland via het spoor. Daarbij werden volgens memoires van Russische diplomaten op tussenstations kratten levende kreeften en bordeauxwijn in de trein geladen.

Kim Jong-il in 2010. Beeld AFP

Veiligheidsmaatregelen die zelfs voor Chinese begrippen streng waren verlamden dinsdag het verkeer in Beijing. De verkeersinformatie op de radio zweeg over de afgesloten wegen rond het station en rond Diaoyutai, een park met conferentievilla’s waar Noord-Koreaanse leiders bij eerdere bezoeken overnachtten. Ineens is het idee van Lü en andere Chinese Korea-experts dat Beijing gastheer zal zijn voor de diplomatieke klapper van 2018 – Trump versus Kim  minder onwaarschijnlijk.

"Kim wil geen demonstranten te zien krijgen en hij voelt zich veilig in Beijing. Trump kent China als uitmuntend gastheer die weet wat de Amerikaanse president wil", zegt Lü. Vroeg of laat, voorspelt hij, moet China toch aanschuiven – als het fout gaat, is Beijing de aangewezen partij om de brokstukken op te vegen en te lijmen.

Komen de VS en Noord-Korea op de een of andere wonderlijke manier tot een oplossing, dan levert dat China voordelen op. In ruil voor het opgeven van zijn kernwapenprogramma wil Kim veiligheidsgaranties, bij voorkeur diplomatieke erkenning en het terugtrekken van Amerikaanse troepen uit de regio. Dat laatste ziet Beijing liever vandaag dan morgen gebeuren.

China heeft geen moment buitenspel gestaan; achter de schermen was het land er steeds bij betrokken, zegt Lü. Al zijn de irritaties tussen Pyongyang en Beijing de afgelopen jaren opgelopen, de twee hebben en houden een ‘speciale historische relatie’. "De nucleaire kwestie heeft spanningen opgeleverd, maar in het grotere historische verband vind ik het niet vreemd dat Kim zijn eerste buitenlandse reis sinds zijn aantreden in 2011 naar China maakt", aldus Lü.

Zelfs cosmetische steun is goed, vandaar dus een snelle discussie met de Chinese president Xi Jinping, die de primeur van Kims eerste buitenlandse bezoek voor de neus van de Zuid-Koreaanse president Moon Jae-in en Trump wegkaapt. "Kim bespreekt ter voorbereiding die topontmoetingen met het Chinese leiderschap door", zegt Lü.

Toch typisch. Als de internationale gemeenschap China smeekt zijn invloed in Pyongyang te gebruiken om de wereld voor een kernoorlog te behoeden, zegt China dat het niet zo veel in de melk te brokkelen heeft bij Kim. Zijn er positieve ontwikkelingen, dan claimt Beijing subtiel het succes.

Het wachten is op partijpersbureau Xinhua: pronken Xi Jinping en Kim in volle glorie op een foto of blijft het bij een zakelijke mededeling dat er iemand namens Kim in Beijing is langs geweest? Xi zou geen hoge dunk hebben van de derde telg in de Kim-dynastie. Dat gevoel schijnt wederzijds te zijn. Aan de vooravond van zijn debuut op het internationale diplomatieke toneel en getergd door internationale sancties kan Kim echter alle steun gebruiken, dus op één lijn komen met China komt Pyongyang op dit moment het best uit.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden