Donderdag 09/07/2020

Vraag van de dag

Is de kans op een coronabesmetting kleiner als je door je neus ademt?

Corona voelt zich thuis in neusslijmvlies.Beeld Getty Images

Is de kans op een besmetting met het coronavirus kleiner als je door je neus ademt?

Over het algemeen is ademen door de neus de gezondste manier om te ademen. De neusholte en het neusslijmvlies filteren en bevochtigen de ingeademde lucht en geven de lucht de kans om op te warmen voordat deze in de longen komt. Maar beschermt het ook tegen een infectie met corona? Niks is nog zeker, benadrukt klinisch viroloog Louis Kroes van het Leiden University Medical Center. “Er zijn nog geen data beschikbaar en nu een studie opzetten zou nogal wat ethische bezwaren kennen. Voor zo’n onderzoek zouden we mensen namelijk opzettelijk moeten besmetten met een virus waar nog geen remedie voor is, onmogelijk dus.”

Van andere virussen, zoals influenza, is experimenteel aangetoond dat ze heel goed in staat zijn het neusslijmvlies te infecteren. Kroes: “Bij studies naar influenza was het zelfs de gewoonte om de proefpersonen door middel van een neusdruppel te infecteren.”

Ook het coronavirus voelt zich thuis in het neusslijmvlies. Volgens Wytske Fokkens, neus-keel-oorarts bij het Amsterdam UMC, is dat waarschijnlijk de meest voorkomende plek waar het virus mensen infecteert. En patiënten met een zware longontsteking? “Coronapatiënten die een lage luchtweginfectie ontwikkelen, hebben meestal al een infectie in de bovenste luchtweg. De infectie breidt zich dus naar beneden uit.”

Dat betekent niet dat we massaal door onze mond moeten gaan ademen, zegt Fokkens. Ook dan komt er namelijk ingeademde lucht in de neusholte terecht. “Bovendien is het neusslijmvlies voor veel ziektekiemen een lastige barrière: op die plek zorgt ons lichaam meestal voor een adequate afweer. Sommige coronapatiënten verliezen tijdelijk hun reukzin, maar hebben verder nergens last van. Dat duidt erop dat de normale neusafweer zijn werk doet.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234