Dinsdag 28/09/2021

Presidentsrace VS

Is de grote schoonmaak bij Trump begonnen?

Corey Lewandowski (L) met Donald Trump. Beeld epa
Corey Lewandowski (L) met Donald Trump.Beeld epa

Donald Trump heeft maandag zijn campagneleider Corey Lewandowski ontslagen. De maatregel lijkt een symptoom van de onrust en onvrede binnen het kamp-Trump over het verloop van de presidentsrace, sinds hij de Republikeinse nominatie (onder voorbehoud) in de wacht sleepte.

Lewandowski was de man die Trump hielp met de strategische lijnen en, sinds kort, met de fondsenwerving. Op beide vlakken liep de campagne niet naar wens. Trump kwam de afgelopen weken inhoudelijk meer dan ooit onder vuur te liggen en hij wist geen groot financieel steuncomité van de grond te krijgen om met eigen spotjes de voortdurende aanvallen van Hillary Clinton te kunnen afslaan. Het resultaat: een groeiende achterstand op Clinton in de peilingen, waardoor ook de Republikeinse meerderheid in de Senaat en misschien zelfs in het Huis van Afgevaardigden in gevaar komt.

Nieuwe weg

Het ontslag kan erop wijzen dat Trump een nieuwe weg wil inslaan. Tijdens de voorverkiezingen redde hij zich met politiek incorrecte voorstellen, een protectionistische economische agenda en gratis publiciteit, doordat de media zijn toespraken en plannen veelal ongefilterd en ongecontroleerd over het land uitstrooiden. Nu vindt hij op die drie vlakken meer weerstand. Zijn politieke incorrectheid lijkt toch op morele grenzen te stuiten, zijn protectionistische agenda is in strijd met de Republikeinse ideologie en de publiciteit mag dan nog wel gratis zijn, maar is veel kritischer geworden.

De problemen begonnen twee weken geleden met de beschuldigingen aan het adres van de rechter die moet oordelen over de mogelijke oplichterij van Trump University. Trump vond hem 'bevooroordeeld', omdat hij van Mexicaanse afkomst. Veel Republikeinse bobo's namen afstand van zijn uitlatingen. Partijleider Paul Ryan noemde ze racistisch; Newt Gingrich, een mogelijke vicepresident, noemde ze 'compleet onacceptabel'.

Intussen bracht Clinton met tv-spotjes Trumps andere incorrecte uitspraken van de afgelopen tijd in herinnering. Verschillende media, met name The Washington Post, betoonden zich de luis in de pels met scherpe onderzoeksverhalen. Trump ontzegde de krant de toegang tot zijn toespraken.

Vorige week verergerde de situatie door Trumps reactie op het bloedbad in Orlando. Terwijl dat Trump een uitgelezen kans bood om met presidentiële gravitas zijn medeleven te betuigen, wilde hij in eerste instantie vooral zijn gelijk halen. Vervolgens beschuldigde hij president Obama impliciet van een pro-terroristische agenda, een gedachte die alleen in de meest radicale kringen van rechtse complotdenkers levensvatbaar is.

Corey Lewandowski Beeld
Corey Lewandowski

Risico

Het risico is dat hij op die manier enkel de harde kern overhoudt van de gedesillusioneerde onderklasse. Deze stemmers vinden elke vorm van antipolitiek prachtig, zelfs al weten ze dat het onzin of onhaalbaar is. Gematigde kiezers zien dat anders. In de peilingen groeide Trumps achterstand op Clinton maandag tot 8 procentpunten, terwijl hij eind mei even voor lag.

Leden van het Republikeins establishment namen afgelopen week expliciet afstand van hem. Er is zelfs weer sprake van een beweging die Trump de nominatie wil ontzeggen: zij willen de regels zo veranderen dat gedelegeerden op de Republikeinse Conventie volgende maand kunnen stemmen op wie ze willen. Partijleider Ryan zei vrijdag dat zijn partijgenoten op de Conventie 'hun geweten' moeten volgen.

Trump heeft de partij nodig

Dit terwijl Trump de partij hard nodig heeft, voor geld en mensen. Zijn eigen campagneteam bestaat uit slechts dertig betaalde werknemers , meldde persbureau AP vrijdag. Clinton heeft er naar schatting achthonderd. En Trump heeft geen geld meer, schreef The Hill zondag: in een 'noodkreet' zaterdag vroeg hij aanhangers om snel 100.000 dollar te storten.

Lewandowksi was in al deze kwesties geen oplossing, maar onderdeel van het probleem. Hij maakte ruzie met journalisten (de aanvaring met een van hen, in maart, leverde hem een arrestatie op), met de Republikeinse Partij, met het Trump-team ('Ding dong de heks is dood!', twitterde een van zijn collega's maandag opgetogen) en hij maakte ruzie met Paul Manafort, de man die in maart naast Lewandowski was neergezet om de campagne strategischer te gaan leiden.

Maar Lewandowski was ook de man met een simpel campagneplan: 'Let Trump be Trump.' Zo bezien heeft Trump zichzelf aan de kant gezet.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234