Maandag 26/10/2020

Vraag van de week

Is de griep een opsteker voor je immuunsysteem?

Beeld Tim Coppens

Ook de gewone griep kan flink ontregelen. Met een beetje pech krijg je dagenlang weinig meer gedaan dan jezelf rillend van bank naar bed slepen. Het kan een week duren voordat je je weer jezelf voelt. Is dat weekje kwakkelen ergens goed voor? Krijgt je immuunsysteem er een boost van?

Tijdens de griepdagen draait het afweersysteem in het lichaam overuren. De zogenoemde T-cellen, de af­weer­cellen, vechten de zieke cellen eruit en ondertussen worden antistoffen aangemaakt. “Komt hetzelfde virus opnieuw je lichaam binnen, dan binden de reeds aanwezige antistoffen zich er gelijk aan”, vertelt hoogleraar immunologie Debbie van Baarle van de Universiteit Utrecht. Oftewel, ze tackelen de vijand de tweede keer nog voordat je doorhad dat hij was binnengedrongen.In die zin heb je na het ziek zijn inderdaad een betere weerstand: je bent beschermd tegen het griepvirus waardoor je was gevloerd.

Maar wat als er een ándere variant langskomt? Is je lichaam daar ook beter op voorbereid? Niet per se, maar het kan. Van Baarle: “Voor de antistoffen hangt het ervan af hoe sterk de nieuwe variant verschilt van de variant die je al hebt gehad.” Tussen sommige varianten kan een kruisreactie ontstaan, waardoor immuniteit voor het ene virus ook beschermt tegen een andere. Maar duikt een ­compleet ander virus op, dan heb je pech. Dat speelt nu bij het coronavirus. “Dat is helemaal nieuw, dus daar heeft nog niemand een goede afweer tegen. Daarom vinden mensen het ook zo eng.”

Dan zijn er nog de T-cellen. Deze afweercellen slaan aan op interne eiwitten van virussen, vertelt Van Baarle. Die zijn van variant tot variant minder veranderlijk, dus T-cellen zullen een nieuwe variant beter herkennen. Ze houden virussen niet tegen, zoals antistoffen doen, maar ruimen die wel op. Het zou kunnen dat je immuunsysteem een tweede griepje, veroorzaakt door een ander virus, sneller de deur uitwerkt dankzij je eerdere weekje kwakkelen.

Al is de kans dat je twee keer in korte tijd griep oppikt klein, doordat meestal één griepsoort dominant is. Van Baarle: “Nu waart een nieuwe variant rond, maar hiervoor hadden we bijna vier jaar hetzelfde type. Doordat het zo weinig varieert, krijgen mensen hooguit elke 5 à 10 jaar griep.”

Afweercellen met geheugen

Mogelijk is ons afweersysteem na griep ook iets beter bestand tegen andere infecties, zoals verkoudheid of bacteriën. Van de antilichamen en T-cellen moeten we het dan niet hebben, maar we hebben ook nog ‘aangeboren afweercellen’. Van Baarle: “We dachten altijd dat die kortdurend werkten, in reactie op infecties, maar ze lijken toch wat geheugen te hebben.” Ze lijken sneller te reageren op indringers als ze net actief zijn geweest, al is dat mechanisme nog niet specifiek bij griep onderzocht.

Maar, nuanceert Van Baarle, dit geldt mogelijk niet voor mensen bij wie het sowieso langer duurt om weer recht te krabbelen. “Bij ouderen kost het vaak meer moeite om viruscellen op te ruimen, waardoor een griepinfectie langer duurt. We denken dat bij hen antistoffen ook minder goed worden aangemaakt of sneller verdwijnen” Ook bijvoorbeeld verstokte rokers hebben door slechte longen vaak meer moeite om te herstellen van griep. Zulke groepen zijn na de ergste griepdagen waarschijnlijk juist nog een tijdje kwetsbaarder voor andere infecties.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234