Zaterdag 27/02/2021

Column

Is de controleur op zijn retour?

null Beeld kos
Beeld kos

Filip Joos, sportverslaggever en columnist voor De Morgen, heeft het vandaag over 'controleur' Timmy Simons en zijn terugkeer naar Club Brugge.

Jan Mulder heeft de oorlog verklaard aan de controleur.

De defensieve middenvelder, de schokbreker, de man van het eeuwige balletje breed, of erger, balletje achteruit, de risicoloze voetballer die door het gros der trainers wordt doodgeknuffeld. De controleur dus. Mulder spuwt het woord uit, ridiculiseert het met zijn onnavolgbare intonatie, en schreef het eclatante succes van PSV tegen Zulte Waregem toe aan het ontbreken van zo'n controleur. Stijn Schaars en Adam Maher zijn mannen die vooruit denken en spelen, die laatste is zelfs een lichtvoetige ballerina die alles op techniek doet, en ballen recupereert op zijn instinct in plaats van met brute kracht.

Een van hun voorgangers bij PSV is Timmy Simons, die inmiddels na acht jaar van omzwervingen teruggekeerd is bij Club Brugge. Je zal in Eindhoven geen kwaad woord over Simons horen, ook al is hij in elke vezel van zijn lichaam de controleur die Mulder verfoeit. Simons heerste vier van zijn vijf dienstjaren op het Eindhovense middenveld, in een sterke ploeg die de landstitels aan elkaar reeg. Dat de Lampenclub net als Club Brugge na het vertrek van de Belgische middenvelder geen titel meer behaalde, draagt bij tot zijn faam. Zonder Simons word je geen kampioen, zoiets.

Bij Club Brugge vormden ze dat mantra om tot "Met Simons word je kampioen", geen kleine nuance. De wetenschap dat Simons een topprof is die vorig seizoen in alle wedstrijden van FC Nürnberg aan de aftrap kwam, bleek voldoende om de verloren zoon weer in te halen. Veel scouting zal daar niet aan te pas gekomen zijn, eerder blind vertrouwen op iemand die fysiek nog steeds zijn mannetje staat, ook al nadert hij zijn voetbalpensioen. Dat het anders voetballen is bij een grijze muis in de veeleisende Bundesliga dan bij een zelfverklaarde titelkandidaat in de terecht minder hoog aangeschreven Jupiler Pro League, daar werd geen rekening mee gehouden. Misschien is die laatste opdracht wel zwaarder.

Het is nog vroeg, maar voorlopig is de retour geen succes. In balbezit slordig en in balverlies al te vaak terugplooiend tussen zijn centrale verdedigers, zou een onbevooroordeelde scout noteren. Een wereld van verschil met de razende ballenrovers Buyens en Öztürk op het middenveld van Standard, om maar die twee te noemen.

Zijn rode kaart tegen Charleroi was dan misschien wel overdreven, te laat kwam Simons vroeger zelden of nooit, en tegen de Polen leek het veld twee keer op de Wezenberg, zo erg was de controleur aan het zwemmen. Zijn coach voelde nattigheid en voorzag zijn aanvoerder afgelopen zondag tegen Zulte Waregem van een secondant-controleur in de persoon van waterdrager Adu, maar ook dan kregen Club en Simons nauwelijks grip op het middenveld. Twee controleurs, Jan Mulder krijgt een toeval.

Typisch Timmy, nog zo'n mantra. Onzichtbaar? Typisch Timmy. Niet in de opbouw betrokken? Typisch Timmy. Wat bij andere spelers als een minpunt zou worden beschouwd, belandt bij de controleur aan de pluskant, in Simons' geval dus: typisch Timmy. Wie twijfelt, wordt weggezet bij de onwetenden: alleen de echte ingewijden zien zijn belang. Het zou kunnen. Maar ik twijfel.

De wederwaardigheden van Simons in dit weliswaar prille seizoen doen de eeuwige vraag over de kip of het ei rijzen. Was de controleur vroeger zo goed omdat hij in een topteam speelde, of was de controleur het onontbeerlijke cement om tot een topteam te komen? Wie was er eerst? De controleur of de topploeg?

Weer naar Eindhoven, want daar werd vorig seizoen verloren zoon Mark Van Bommel met grote trom weer binnengehaald. De internationaal gelouterde Van Bommel was meer dan alleen maar controleur, maar toch. Het werd het seizoen te veel. Van Bommel kreeg PSV niet op de rails, ook niet met de hulp van half controleur half infiltreur Strootman, pakte kaarten bij de vleet en PSV strompelde de competitie door.

Het is nog maar augustus, Timmy Simons heeft nog 37 wedstrijden om het scenario Van Bommel af te wenden. Volgende lente is hij 37 en weten we meer: de dood of de gladiolen, afscheidsmatch of Brazilië.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234