Woensdag 02/12/2020

AchtergrondCoronavaccin

Is coronavaccin wel zinvol als antistoffen snel verdwijnen uit ons bloed?

Beeld Getty Images

Wie antistoffen opbouwt na een infectie met SARS-CoV-2 kan toch opnieuw ziek worden. Dat concluderen Antwerpse onderzoekers, die de herbesmetting van een gezonde dertiger bestudeerden. Wat betekent dat voor de ontwikkeling van coronavaccins?

De studie van het Instituut voor Tropische Geneeskunde, waarover De Standaard zaterdag berichtte, zoomt in op een besmettingshaard in een Belgisch ziekenhuis. Zorgverleners en patiënten raken daar in maart voor het eerst besmet met het coronavirus. Een gezonde zorgmedewerkster van een jaar of dertig wordt in maart 2020 ziek. De vrouw is niet ernstig ziek en herstelt thuis. Een maand later gaat ze weer aan het werk. 

In september - 185 dagen na de eerste besmetting - wordt de vrouw opnieuw ziek door een nieuwe coronabesmetting. Hoewel ze na de eerste infectie antistoffen opbouwde, blijkt ze niet immuun. De vrouw heeft deze keer drie weken klachten, maar kan tien dagen na diagnose alweer aan het werk. Na de tweede infectie ontwikkelt ze snel veel antistoffen. Dat wijst erop dat het lichaam het virus herkent.

Langdurige immuniteit?

De Antwerpse studie is nog niet gepubliceerd in een wetenschappelijk vakblad. De paper wacht nog op kwaliteitscontrole door andere wetenschappers. Toch lijken de bevindingen relevant voor het vaccinonderzoek. De zorgmedewerkster heeft volgens de onderzoekers een normale immuunreactie. Als zij inderdaad representatief is voor de meeste Covid-19-patiënten, dan lijkt langdurige immuniteit onwaarschijnlijk. 

Is vaccinatie nog zinvol als antistoffen snel verdwijnen uit ons bloed? “Toch wel”, zegt viroloog Marc Van Ranst. “Er zijn al gevallen bekend van mensen die meerdere keren besmet zijn geraakt met het coronavirus. Dat is dus zeker niet nieuw. We zien ook dat de immuniteit bij andere coronavirussen niet eeuwig duurt. Reken daar ongeveer op een jaar.”

Jaarlijkse vaccinatie

Toch betekent dat niet dat een vaccin nutteloos is. “Een mogelijk scenario is dat we om de zoveel tijd opnieuw moeten inenten”, zegt Van Ranst. “Net als bij de griep: daarvoor vaccineren we elk jaar opnieuw. Of dat bij corona ook nodig zal zijn weten we nog niet. Het coronavirus verandert iets minder snel dan griepvirussen. Wellicht beschermt het vaccin dus langer.”

Van Ranst benadrukt dat de immuniteit die een menselijk lichaam zelf opbouwt niet hetzelfde is als de immuniteit van een vaccin. “Meestal is immuniteit die je zelf opbouwt beter, maar dat hoeft niet altijd zo te zijn. Kijk maar naar het papillomavirus. Het lichaam bouwt daartegen maar weinig antistoffen op. Bij een vaccinatie zijn dat er veel meer. Je kan de antistoffen na een vaccinatie dus niet één op één vergelijken met eigen antilichamen. Nogmaals: hoe dit bij  het coronavirus precies zit, is nog onduidelijk. Maar het RNA-vaccin van Pfizer werkt in negen op de tien gevallen. De bescherming is daar dus zeer hoog.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234