Zondag 29/03/2020

President Trump

"Is CNN fake nieuws?" CNN-journalist confronteert Trump-adviseur Kellyanne Conway met leugens (en het is geen fraai zicht)

Jake Tapper en Kellyanne Conway gaan met elkaar in discussie.Beeld CNN

‘Is CNN fake nieuws, Kellyanne?’ Journalist Jake Tapper confronteerde Kellyanne Conway, een van president Trumps belangrijkste adviseurs, met de leugens van het Witte Huis in een pittige discussie van 25 minuten.

“Er komen dagelijks aanvallen en valsheden uit het Witte Huis”, vat Tapper de situatie  onder de regering-Trump samen. “De media maken fouten”, geeft de CNN-journalist toe in de discussie met Conway. “Maar het is heel moeilijk om kritiek te slikken van een Witte Huis dat zo weinig respect heeft voor de feiten, de waarheid en ons omschrijft als fake nieuws als ze bepaalde nieuwsberichten niet leuk vinden.”

“Wij vinden de waarheid heel belangrijk en het spijt mij dat ik mij heb versproken”, zalft Conway. Ze verwijst daarbij naar haar recente uithaal naar de pers. Die had volgens haar geen aandacht besteed aan het nooit plaatsgevonden ‘Bowling Green-bloedbad’. “De meeste mensen weten dat niet omdat de media het niet hebben gebracht”, klonk het. Ze gaf daarmee twee Iraakse vluchtelingen de schuld van een onbestaand bloedbad. Daar heeft ze “enorm veel spijt van”, zegt ze tijdens de discussie.

Kellyanne Conway is een van Trumps belangrijkste raadgevers in het Witte Huis, zeker als het op zijn mediarelaties aankomt. Ze introduceerde termen als “fake nieuws” en “alternatieve feiten”. CNN weigerde afgelopen zondag nog om haar op te voeren, naar eigen zeggen omdat er twijfels waren over haar geloofwaardigheid.

De nieuwszender gaf Conway alsnog een kans, maar het werd een verhit gesprek. “Is CNN fake nieuws, Kellyanne?", vraagt Tapper zelfs rechtuit. “Neen, dat denk ik niet”, reageert Conway. “Maar er zijn sommige berichten, in print, radio en op tv, die niet goed onderzocht zijn en soms gebaseerd zijn op onwaarheden.”

Hoofdstrateeg Steve Bannon en adviseur Kellyanne Conway.Beeld AFP

Op een bepaald moment in de discussie laat Conway uitschijnen dat de onwaarheden van de president minder van belang zijn wanneer je ze tegenover Trumps verwezenlijkingen plaatst. “Zijn die [onwaarheden] belangrijker dan de vele dingen die hij zegt die wel waar zijn en een verschil maken in het leven van de mensen?”

De relatie tussen CNN en het Witte Huis staat al een tijdje onder hoogspanning. “Jullie organisatie is vreselijk”, zei Trump toen hij na zijn eerste persconferentie geen vraag van een CNN-journalist wou beantwoorden. “CNN is fake nieuws.”

Trump beschuldigde de pers er deze week van bepaalde terreurdaden te verzwijgen. “Het is op een punt gekomen waarbij media zelfs niet meer over [terrorisme] berichten”, zei Trump tijdens een toespraak in Florida. “In veel gevallen wil de zeer oneerlijke pers er zelfs geen verslag over uitbrengen. Ze hebben hun redenen. Je begrijpt dat.” Het Witte Huis verspreidde daarop zelfs een lijst met 78 terreuraanvallen, waaronder die van Brussel en Parijs, die volgens de president onderbelicht bleven.

Daar ergert Jake Tapper van CNN zich duidelijk aan omdat de nieuwszender, net als veel andere internationale media, juist wel veel aandacht aan bepaalde terreuraanvallen schenkt. “Ik zat in 2015 twee weken in Parijs na de aanslagen”, zegt Tapper. “Zeggen dat we geen verslag uitbrengen over terrorisme is gewoon onjuist.”

“Hij probeert te zeggen dat er bepaalde terreuraanvallen zijn die niet zoveel aandacht krijgen”, sust Conway. “De dood van Prince kreeg op sommige netwerken meer aandacht dan terrorisme.”

Vernederd

In de hevige discussie haalt Jake Tapper ook uit naar de valse misdaadcijfers die Trump deze week verspreidde. “Hij zei dat de moordcijfers nu het hoogste zijn in 47 jaar en dat de media daar geen verslag over uitbrengen. Kellyanne, de media berichten er niet over omdat het een leugen is. Het is gewoon niet waar.”

“Dat de president zoiets zegt… Daar kan ik met mijn hoofd niet bij”, vervolgt de CNN-presentator scherp. 
"Ik zal het bespreken”, zegt Conway dan. “Maar ik denk dat hij zich baseert op gegevens voor een bepaalde regio. Ik weet niet wie hem die gegevens heeft bezorgd.”

De relatie tussen het Witte Huis en de media blijft in de eerste weken van president Trump bijzonder moeizaam. Trumps hoofdstrateeg Steve Bannon omschreef journalisten in een interview met de New York Times als “de meest onbetrouwbare mensen op aarde”. “De media zouden beschaamd moeten zijn en vernederd worden. Ze moeten hun mond houden en gewoon luisteren.”

Jake Tapper plaatst zich met zo'n heftige confrontatie wel onrechtstreeks in de oppositierol die Bannon de media heeft toegewezen. “De media zijn een oppositiepartij”, zei Bannon. “Zij snappen dit land niet. Ze snappen nog steeds niet waarom Donald Trump de president van de Verenigde Staten is.”

Sinds Donald Trump in het Witte Huis zit, nemen de media ongeziene maatregelen om hun geloofwaardigheid te behouden. Zo zendt CNN de persconferenties van Witte Huis-woordvoerder Sean Spicer niet live uit. De nieuwszender brengt pas achteraf verslag uit om meteen eventuele onwaarheden in vraag te kunnen stellen.

Bekijk het volledige interview van 25 minuten:

Lees nu ook

Kellyanne Conway, de vrouw die Donald Trump in toom moet houden

Moordcijfer in VS het hoogste in bijna 50 jaar: klopt dit wel?

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234