Dinsdag 29/11/2022

Video

Is Belgische jihadi de mysterieuze "Abou Ahmad" in onderzoek naar aanslagen Brussel en Parijs?

null Beeld Kos
Beeld Kos

De Belgische jihadi Oussama Atar, die al langer genoemd wordt als een van de coördinatoren van de aanslagen in Parijs en Brussel, zou schuilgaan achter de naam "Abou Ahmad". Dat meldt de prestigieuze Franse krant Le Monde. Een goed geplaatste Belgische veiligheidsbron vertrouwde Het Laatste Nieuws echter toe dat er daar "nog geen enkele objectieve bevestiging" van is.

Redactie

Volgens Le Monde is de rol van 'Abou Ahmad' trouwens wel wat overschat. "Hij was zeker niet het grote brein achter de aanslagen in Parijs en Brussel", zo klinkt het daar. Op basis van de onderzoeksgegevens die al over hem naar buiten zijn geraakt, lijkt 'Abou Ahmad' inderdaad slechts een een klein stukje van het complot geleid te hebben, wat hem op dezelfde hoogte zou plaatsen als de omgebrachte Abdelhamid Abaaoud, die ook lange tijd foutief als meesterbrein is neergezet.

De 32-jarige Atar, een Belg van Marokkaanse afkomst, is een aanhanger van terreurgroep Islamitische Staat (IS), die de aanslagen van 13 november in Parijs en die van 22 maart in Brussel heeft opgeëist. "Hij is de enige coördinator vanuit Syrië die tijdens het onderzoek is geïdentificeerd", zegt een van de bronnen dicht bij het onderzoek.

Atar zat lange tijd in een Iraakse gevangenis. In 2005 werd hij door de Iraakse autoriteiten opgepakt op verdenking van wapenhandel. Vermoedelijk was het in die gevangenis dat hij in contact kwam met topmannen van terreurbeweging IS. Uiteindelijk werd Atar in 2012 vrijgelaten en keerde hij terug naar ons land. De vrijlating kwam er na demonstraties, politieke druk én steun van onder meer Amnesty International. Buitenlandse Zaken in ons land verzocht uiteindelijk de Iraakse overheid om zijn vrijlating om humanitaire redenen. Atar was zogezegd doodziek.

Na een periode in ons land te hebben verbleven, vertrok Atar naar Syrië. Hij zou teruggekeerd zijn naar België, maar is sindsdien onvindbaar.

Verstopt tussen vluchtelingen

De naam van Abou Ahmad dook al vrij vroeg op in het onderzoek naar de aanslagen in Parijs. Op 10 december 2015 arresteerde de politie de Algerijn Adel Haddadi en de Pakistaan Mohamad Usman in een opvangcentrum voor vluchtelingen in Salzburg. De twee waren samen met de twee Iraki's die zichzelf opbliezen aan het Stade de France op 3 oktober aan wal gegaan op het Griekse eiland Leros, tussen de vluchtelingen. In tegenstelling tot de twee Iraki's werden de Algerijn en de Pakistaan tegengehouden omdat ze valse papieren hadden. Ze werden op 28 oktober vrijgelaten en reisden door naar Oostenrijk, waar ze aankwamen op 14 november. Ze zochten nog informatie op om naar Parijs te reizen.

De Algerijn, die in februari bekende dat ze aanslagen moesten plegen in Parijs, verklaarde dat hun reis vanuit Syrië georganiseerd werd door Abou Ahmad. Toen de politie hem een stapel foto's voorlegde van jihadi's wees hij Oussama Atar aan als degene die wellicht achter de naam schuilgaat, zegt een van de bronnen.

Zijn naam dook bovendien op in een audioconversatie die de politie op 22 maart aantrof op de laptop die door de daders van de aanslag op de luchthaven van Zaventem in een vuilnisbak werd gegooid in de buurt van hun safehouse in de Max Roosstraat in Schaarbeek. De leden van de cel richten zich tot Abou Ahmad, spreken over hun "testamenten" en over modi operandi als een "kidnapping", zegt een bron dicht bij het onderzoek.

Oussama Atar is een neef van de broers Ibrahim en Khalid El Bakraoui, die zichzelf opbliezen bij de aanslagen in Brussel. Volgens IS-propagandatijdschrift Dabiq begonnen de voorbereidingen van de aanslagen bij hen. "Deze twee broers verzamelden de wapens en explosieven."

Oussama Atar is een neef van de broers Ibrahim en Khalid El Bakraoui, die zichzelf opbliezen bij de aanslagen in Brussel. Beeld belga
Oussama Atar is een neef van de broers Ibrahim en Khalid El Bakraoui, die zichzelf opbliezen bij de aanslagen in Brussel.Beeld belga

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234