Woensdag 05/08/2020

Is al die aandacht voor de Red Flames terecht ?

Jeroen Dejonckere is freelance sportjournalist.

De Red Flames verloren hun eerste wedstrijd op het EK voetbal tegen Denemarken. De uitslag (0-1) verdoezelde een behoorlijk matte prestatie van onze nationale voetbalvrouwen. Na de wedstrijd klonken in de studio van de VRT niettemin positieve geluiden: moedig maar niet efficiënt genoeg. Dat de Denen twee strafschoppen werden onthouden, was bijzaak. Onze nationale omroep spaart kosten noch moeite om het parcours van de Flames in beeld te brengen. Eerst was er de documentairereeks, nu volgt de live-uitzending van elk duel op Eén, inclusief uitgebreide omkadering. In mediatermen uitgedrukt betekent dat hetzelfde niveau als de Rode Duivels. Onze beste vrouwelijke voetballers worden op handen gedragen nu ze voor het eerst aanwezig zijn op een groot toernooi. Maar is de prestatie van onze nieuwe nationale voetbaltrots wel zo bijzonder?

Allereerst is de kwalificatie voor het EK knap, maar absoluut geen mirakel. België, dat al jaren tussen plaatsen vijftien en twintig balanceert op de Europese ranking, was jarenlang een anonieme meeloper. Tot 2011, wanneer de UEFA besliste om het deelnemersveld gevoelig uit te breiden van twaalf naar zestien landen. Voeg daarbij nog eens de drive binnen de bond om het vrouwenvoetbal professioneel onder handen te nemen en plots staat België op een groot toernooi. Laat het echter duidelijk zijn: zonder die schaalvergroting is er van België als EK-ganger normaal geen sprake.

Bovendien is het nog maar de vraag hoe de wereld van de Flames er na het EK uitziet. Deelname aan de Wereldbeker is, gezien de strenge kwalificatie-eisen, een verre droom, en de nationale competitie is een zinkend schip. De jeugdopleiding staat, ondanks alle inspanningen, nog steeds op losse schroeven. Deelname aan de Spelen is zelfs het etiket 'droom' niet waard. In het Europese vrouwenvoetbal is de hiërarchie immers al jaar en dag dezelfde: alleenheerser Duitsland op kop met daarachter Scandinavië en de traditionele voetbalgrootheden. De kans dat de Flames ooit meespelen om de prijzen, is haast nihil. Een bijrol op EK's lijkt zo het hoogst haalbare te zijn.

Mantel der liefde

Vrouwenvoetbal in ons land komt van zeer ver en heeft in de laatste jaren reuzensprongen gezet op professioneel en sportief vlak. Om van dit positief verhaal iets blijvend te maken, mag de onophoudelijke goednieuwsshow rond de Flames niet al te lang meer duren. De 0-7 nederlaag tegen Spanje vorige maand werd bijvoorbeeld met de mantel der liefde bedekt. Zo'n vernedering, in de laatste rechte lijn naar 'het grote doel' zou alle alarmbellen moeten doen afgaan. Net zoals bij hun mannelijke collega's van de Duivels mag er gezegd worden dat het gewoon onvoldoende of te weinig was.

Ook de spelfilosofie van bondscoach Serneels is hoogst bedenkelijk: defensief, afwachtend en toeslaan op de counter. Tessa Wullaert vergeleek onlangs het spel van de Flames met het antivoetbal van Atlético Madrid, een van de meest bekritiseerde teams van de afgelopen jaren. Een wedstrijd van de Flames is dus geen toonbeeld van creatief en gedurfd spel.

België is op dit EK dus het zwakke broertje dat met hangen en wurgen de groten het leven zuur probeert te maken - de aloude Belgische manier. Sinds EURO 2000 is de KBVB echter op alle niveaus afgestapt van deze ouderwetse opvattingen. Waarom blijft het vrouwenvoetbal immuun voor deze nieuwe filosofie ?

Kortom, de Flames en de bond mogen terecht trots zijn op het plaatsje op het Europese podium. Of EK-deelnames eerder regel dan uitzondering worden, lijkt echter weinig waarschijnlijk. Er is nog een lange weg te gaan voordat ze in één adem genoemd mogen worden met de Cats en de Tigers, nationale teams die een plaatsje in primetime op zondagavond voorlopig net iets meer verdienen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234