Zaterdag 10/04/2021

Review

Iron Maiden op Graspop: Feest op het ritme van het Beest

null Beeld stefaan temmerman
Beeld stefaan temmerman

Iron Maiden (Main Stage 1, 21u) toonde een niet aflatend enthousiasme en lokte met ruim 50.000 fans de grootste massa van het hele weekend op Graspop 2016. De Britse band mag zijn eigen Boeing dan net hebben ingeruild voor een tourbus, piloot Bruce Dickinson bleef in Dessel twee uur lang over het festivalpodium vliegen. De zanger was kwiek en bijzonder goed bij stem.

Wat moet het leuk zijn nu bij Iron Maiden te spelen. Twintig jaar geleden hing de groep haast uitgeteld in de touwen. Maar sinds de reünie met brulboei Dickinson vonden de Britten niet alleen een tweede adem, Maiden is populairder dan ooit en weet alsmaar nieuwe generaties te lokken. Er viel niet naast de massa tieners en twintigers te kijken voor het podium, en daar alludeerde Dickinson ook knipogend op: "Jullie ouders moeten naar onze muziek aan het luisteren zijn geweest toen jullie verwekt werden."

Iron Maiden blijft zelf ook nog nieuwe kinderen baren. Hun jongste cd 'The Book of Souls', met als hoofdthema de verdwenen beschaving van de Maya's, is de sterkste in jaren. Er werd op Graspop gretig uit geput. Nadat een video het publiek naar de jungle van Latijns-Amerika bracht en de mascotte van de groep hun vliegtuig Ed Force One uit de lianen trok, schoot Iron Maiden zelf uit de startblokken met 'If Eternity Should Fail' en 'Speed of Light'. 'Tears of a Clown' ging over Robin Williams en werd ook opgedragen aan de overleden komiek. En 'The Red and the Black' is misschien wel hun beste nieuwe song, vol tempowisselingen.

Dickinson (57), die recent tongkanker overwon, was vermagerd en stond op scherp. Hij rende zich rot om de massa aan te vuren of 'Scream For Me!' te brullen, en toonde met even hoge als lange uithalen dat hij dé beste zanger op dit Graspop was. Het slot van 'Hallowed Be Thy Name' was ronduit indrukwekkend. Maar dat kon evenzeer van de band gezegd worden. De drie gitaristen zochten constant de rand van het podium op, gingen dicht bij elkaar spelen en lieten het ritme van het beest nooit los. 'The Trooper' kwam aangestormd als een kudde dolle hengsten, en bracht Graspop tot een collectief orgasme.

null Beeld stefaan temmerman
Beeld stefaan temmerman
null Beeld stefaan temmerman
Beeld stefaan temmerman

Terwijl Dickinson Janick Gers met een Union Jack-vlag probeerde het spelen te verhinderen, danste de lachende gitarist als een derwisj. De groep dolde voortdurend met elkaar als pubers. Wanneer Dickinson zijn zanglijn even te laat inzette, schoten de vijf bandleden collectief in een lachbui. Zonder een noot te missen. Mooi ook dat 'Powerslave' eindelijk terug in de set was opgenomen. Er werd een muur van vuur opgetrokken op het fraai aangeklede podium, en Dickinson verscheen met een Mexicaans worstelmasker aan.

Naarmate het concert vorderde, passeerden nog meer klassiekers de revue. 'Fear of the Dark' was een collectief meezingmoment, dat tot diep in de Kempen hoorbaar moet zijn geweest. Met het duister kwam de lichtshow mooi tot zijn recht. De groep staat voor theatrale rock. Zeker met hun reusachtige mascotte Eddie, die tijdens 'Iron Maiden' van achter het drumkasteel van Nicko McBrain kwam piepen.

Tijdens de bisronde kwam de volle maan door de wolken. Er verscheen een gehoornde duivel op het podium, om een strak en gesmaakt 'The Number of the Beast' in te luiden. Maar Iron Maiden had ook een boodschap voor Graspop. 'Blood Brothers' werd opgedragen aan de slachtoffers van de aanslagen in Orlando, Brussel en Parijs. Dickinson wees naar de vele vlaggen in het publiek (103 nationaliteiten waren er dit weekend in Dessel), en dat al die mensen er samen kwamen om van muziek te genieten. Zonder onderscheid van ras of religie.

"Misschien is dit wel onze beste Graspop ooit geweest", knikte Bruce Dickinson aan het einde van slotsong 'Wasted Years'. Gelijk had hij. Iron Maiden had er in Dessel twee uur lang enorm veel zin in.

null Beeld stefaan temmerman
Beeld stefaan temmerman
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234