Dinsdag 01/12/2020

Irma

Irma raast nu over de Keys, vrees voor vloedgolven langs hele westkust van Florida

Golven slaan bij Key West tegen de wal bij het meest zuidelijk gelegen punt in de Verenigde Staten.Beeld AP

De orkaan Irma heeft vanmiddag rond 13 uur (Nederlandse tijd) de Florida Keys bereikt. Dat heeft het National Hurricane Center in Miami gemeld. Het oog van de orkaan gaat dwars over de archipel. Er zijn nog geen berichten over schade en slachtoffers.

Na Key West zal Irma vermoedelijk verder de westelijke kustlijn volgen. Tussen Fort Myers en Tampa moeten de achtergebleven bewoners zich volgens de meteorologen voorbereiden op vloedgolven van 4,5 meter hoog. De orkaan is momenteel categorie 4, met windsnelheden tot zo'n 215 kilometer per uur. Als voorloper van de te verwachten ellende is in honderdduizenden huizen in de staat de stroom al uitgevallen.

Irma was tijdelijk afgezwakt tot een orkaan van de derde categorie, maar is inmiddels door het warme zeewater ten zuiden van Florida weer tot het op een na hoogste niveau gestegen.

In Florida werden zaterdagavond laat (lokale tijd) al windstoten van orkaankracht gemeten in de Keys, het zuidelijkste puntje van de staat. Meer dan 50.000 inwoners van de staat zitten in opvangcentra elders in de staat, verder weg van de kust. Anderen zijn de staat helemaal ontvlucht per vliegtuig. Inmiddels ligt op zeker tien luchthavens in de staat het vliegverkeer volledig stil. Duizenden vluchten zijn geschrapt.

De stormvloed wordt het meest gevreesd: 'Dit is verwoestend en zal je huis verzwelgen', aldus gouverneur Scott. Mensen worden gewaarschuwd om hun huizen niet te vroeg te verlaten: dat de wind is gaan liggen wil niet zegen dat er geen stormvloed meer kan komen. Scott: 'Dit is uw laatste kans om de juiste beslissing te nemen.'

Duizenden mensen zitten nu al zonder stroom. Dit aantal kan volgens energieleverancier Florida Light & Power oplopen tot wel zes miljoen. Sommige mensen zullen het wekenlang zonder elektriciteit moeten doen, aldus het bedrijf.

Caribische eilanden

De storm richtte de afgelopen dagen een ravage aan op verschillende Caribische eilanden, waaronder Sint Maarten. Daar werden windsnelheden tot 350 kilometer per uur gemeten. De storm richtte voor miljarden aan schade aan op Sint-Maarten en andere getroffen gebieden, waaronder Antigua en de Dominicaanse Republiek.

Een school in Tampa, Florida is tijdelijk een opvangcentrum.Beeld AFP

De hulpverlening op Sint Maarten was tijdelijk stilgelegd in afwachting van José, maar volgens commandant André van der Kamp van Zr. Ms. Zeeland komt de noodhulp nu weer op gang.

Tot nu toe zijn door het natuurgeweld 25 mensen overleden: 11 op het Franse deel van Sint Maarten en St. Barts, 4 in de Amerikaanse maagdeneilanden, drie op Puerto Rico, twee op het Nederlandse deel van Sint-Maarten, 1 in Anguilla en 1 in Barbuda.

Geruchten

Na de verwoestende storm Harvey die onlangs Texas trof, en in afwachting van Irma, heeft het Amerikaanse federale overheidsorgaan FEMA een website gemaakt om geruchten orkanen en hulpverlening te bevestigen of ontkennen. Hierop wordt onder meer uitgelegd dat de geruchten over een tekort aan brandstof in Florida grotendeels kloppen. Advies aan eigenaren om niets aan hun beschadigde huizen te doen tot FEMA is komen kijken, kloppen daarentegen niet.

Ook worden mensen gewaarschuwd om geen persoonlijke gegevens te verstrekken aan mensen die zeggen dat ze voor FEMA of de overheid werken. Dit zijn oplichters, aldus FEMA, dat belast is met noodhulp en wederopbouw na rampen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234