Zaterdag 17/04/2021

Iran provoceert Westen met nieuwe centrifuges

Iran drijft de spanning met het Westen verder op door nieuwe, geavanceerde centrifuges in gebruik te nemen. Intussen staan de zenuwen in Israël strak gespannen. De Joodse staat verdenkt Teheran ervan de hand te hebben in (mislukte) aanslagen tegen diplomaten in het buitenland.

De Iraanse regering heeft een nieuwe generatie van centrifuges onthuld in de verrijkingsinstallatie van Natanz. Dat gebeurde tijdens een ceremonie waar ook president Mahmoud Ahmedinejad aanwezig was. Het geheel, uitvoerig in het nieuws gebracht door de Iraanse staatspers, wordt gezien als een uitdaging van het Westen, dat Iran verdenkt van de fabricatie van een atoombom.

Ahmedinejad herhaalde gisteren nogmaals dat hij nooit zou stoppen met het verrijken van uranium. Iran zegt dat het atoomprogramma enkel vreedzame doelen dient, waaronder het opwekken van energie voor de bevolking. Atoomcentrales gebruiken uranium dat tot 5 procent is verrijkt, terwijl voor de productie van een bom uranium verrijkt tot 20 procent nodig is. Internationale waarnemers vrezen dat met de nieuwe centrifuges de verrijking van uranium sneller kan gebeuren en Iran ook sneller tot die 20 procent kan komen.

Gisteren liet Iran ook weten zelf brandstof te hebben geproduceerd voor nucleaire installaties. De eerste staaf splijtstof werd met veel vertoon in een reactor gestopt door Ahmedinejad. De brandstof, zo zei Ahmedinejad in zijn toespraak, zou gebruikt worden voor medische doeleinden in het nucleair onderzoeksinstituut in Teheran. Daar worden radioactieve isotopen gemaakt voor de behandeling van kanker. De productie is dringend nodig, zegt Teheran, omdat 850.000 kankerpatiënten daarop rekenden.

Iran kondigde ook aan dat het zou beginnen met de productie van 'yellowcake', dat wordt gebruikt om tot verrijkt uranium te komen. De VN hebben Iran een verbod opgelegd om yellowcake te importeren.

De nieuwe ontwikkelingen op nucleair vlak komen op een moment dat de spanning tussen Iran en Israël naar een hoogtepunt is gestegen. Israël, dat meer dan eens heeft gehint dat het wel eens Iraanse nucleaire faciliteiten zou kunnen aanvallen, beschuldigde Iran de afgelopen dagen van internationaal terrorisme.

De nieuwe rel komt er nadat in Thailand een Iraanse man een aantal bomaanslag pleegde. Daarbij werden vier Thaise burgers gewond. De eerste bom ging af in een huis dat werd gehuurd door buitenlanders, volgens Bangkok. Na de ontploffing vluchtten twee mannen, terwijl een derde nog eens twee bommen deed ontploffen: een omdat een taxichauffeur hem geen lift wilde geven en een andere toen hij een granaat wilde gooien naar een politieagent. Die laatste aanslag mislukte dramatisch: de dader verloor er zelf beide benen bij en ligt nu in het ziekenhuis. De Thaise autoriteiten beschuldigden niet alleen hem, maar ook twee gevluchte Iraniërs van medeplichtigheid.

Ook in Maleisië werd een Iraniër opgepakt voor dezelfde feiten.

Israëlische agenten

Later zei de politie in Thailand dat de explosieven gelijkaardig waren aan die gebruikt zijn tijdens een aanslag tegen Israëlische diplomaten in India. Bij die aanslag, eerder deze week, geraakte de vrouw van een diplomaat gewond. Israël beschuldigt Iran ook van een poging tot aanslag op de Israëlische ambassade in Georgië. Die aanslag kon worden verijdeld nadat een chauffeur een verdacht pakje onder de auto ontdekte.

"Iran vormt een bedreiging voor de stabiliteit in de wereld", zei de Israëlische premier Netanyahu gisteren. "De internationale gemeenschap moet dit soort daden veroordelen."

Die beschuldiging werd niet gepikt door Iran. Teheran veroordeelde de aanslagen in Thailand en India. "Israëlische geheim agenten zijn vaak de daders van dit soort terreuracties", zei een woordvoerder van Buitenlandse Zaken.

Daarmee werd gedoeld op de reeks aanslagen van de afgelopen jaren waarbij Iraanse kerngeleerden vermoord werden. Iran zegt Israëlische spionnen te verdenken van die acties. Teheran beschuldigt Jeruzalem ook van het computervirus Stuxnet te hebben gelanceerd op de nucleaire installaties.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234