Dinsdag 24/05/2022

Oorlog tegen IS

Irak start offensief om geboorteplaats Saddam Hoessein te bevrijden van IS

Het Iraakse leger trekt militairen samen ten noorden van Bagdad, zoals hier bij Al-Udaim, voor een offensief tegen Tikrit. Beeld REUTERS
Het Iraakse leger trekt militairen samen ten noorden van Bagdad, zoals hier bij Al-Udaim, voor een offensief tegen Tikrit.Beeld REUTERS

De grootschalige militaire operatie om de Iraakse provincie Salahuddin te 'bevrijden' is begonnen. Dat meldt de Iraakse staatstelevisie. Het is het eerste grote offensief in maanden van het Iraakse leger tegen Islamitische Staat (IS). In de provincie ligt Tikrit, de geboorteplaats van oud-president Saddam Hussein.

Gisteravond gaf de Iraakse premier Haider al-Abadi het startsein voor het offensief. 'De premier en de chef-staf van het leger kondigen de start van een veiligheidscampagne aan om Salahuddin te bevrijden', aldus het kantoor van Al-Abadi in een verklaring. Duizenden militairen en militieleden zijn naar het gebied ten zuiden van Tikrit getrokken voor het offensief.

Tikrit, 130 kilometer ten noorden van Bagdad, viel afgelopen zomer in handen van IS. De premier gaf tribale soennitische strijders en oud-leden van Saddams Baath-partij in de provinciehoofdstad nog een 'laatste kans' om zich los maken van IS. 'Ik roep degenen die zijn misleid of zich hebben vergist de wapens neer te leggen en zich aan te sluiten bij hun mensen en de veiligheidstroepen om hun steden te bevrijden", zei Al-Abadi in Samarra, 95 kilometer ten noorden van Bagdad.

Mosul

Al-Abadi is in Samarra om toe te zien op het offensief. Het leger deed eind juni ook al een poging om Tikrit te heroveren, maar dat offensief liep al snel vast. Andere operaties van het verzwakte Iraakse leger, dat onder de eerste aanval van IS al snel bezweek, waren evenmin succesvol, met uitzondering van de herovering van de raffinaderij bij Beiji dankzij luchtaanvallen door een door de Verenigde Staten geleide coalitie.

Tikrit is een van de grootste steden die in handen zijn van IS. Het ligt aan de weg naar Mosul, de een na grootste stad van Irak die ook in handen is van de extremistische groep. Voordat Mosul kan worden heroverd, moet echter eerst Tikrit worden ingenomen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234