Donderdag 26/11/2020

PortretQassem Soleimani

Iraanse ‘spookgeneraal’ hielp IS verslaan: wie was Qassem Soleimani, die stierf bij een Amerikaanse droneaanval?

Qassem Soleimani.Beeld EPA

De Iraanse generaal Qassem Soleimani, die stierf bij een Amerikaanse droneaanval in Bagdad, leidde het Al Quds-elitekorps en was de architect van de Iraanse militaire invloed in het Midden-Oosten. Mede dankzij hem werd IS verslagen.

Geruchten over zijn dood deden vaker de ronde. In 2006 na een vliegtuigongeluk in Iran, in 2012 na een bomaanslag in Damascus op topadviseurs van president Assad, in 2015 bij de strijd om het door Syrische rebellen verdedigde Aleppo. Nu kloppen de berichten: de Iraanse generaal Qassem Soleimani (62) overleed bij een Amerikaanse droneaanval op het vliegveld van Bagdad in Irak.

Soleimani, al sinds president Obama op de Amerikaanse terreurlijst, was de leider van de Al Quds-brigade. Deze elite-eenheid van de paramilitaire Revolutionaire Garde is vooral in het buitenland actief, ook met clandestiene operaties. Ze verleende steun aan Hezbollah in Libanon en Hamas in de Palestijnse gebieden.

Ayatollah Ali Khamenei kust Qassem Soleimani.Beeld EPA

De architect van de uitdijende Iraanse militaire invloed in het Midden-Oosten pendelde jarenlang tussen Libanon, Syrië en Irak. Qassem Soleimani, een vertrouweling van ayatollah Ali Khamenei, was een immens populaire volksheld in Iran en daarbuiten.

De Iraanse strateeg werd jarenlang de ‘spookgeneraal’ genoemd omdat hij vrijwel nooit in de openbaarheid trad. In 2015 speelde hij, tot woede van de VS, ineens een openlijk leidende rol bij de aanval van het Iraakse leger en sjiitische milities op het door IS verdedigde Tikrit. Plots regende het foto’s op Twitter, Instagram en Facebook. Op de begrafenis in Libanon van een door Israël gedode Hezbollah-commandant. Op de voormalige Amerikaanse basis Camp Speicher in Irak. Theedrinkend bij sjiitische milities.

De prominente rol van Soleimani bij de slag om Tikrit was zuur voor de toenmalige regering-Obama. Het tekende de bijzondere positie van Irak, twaalf jaar na de Amerikaanse invasie. Bagdads belangrijkste bondgenoten in de strijd tegen IS waren landen die geen vrienden van elkaar waren. Irak leunde op de VS, die hielpen met luchtbombardementen, en op Iran om IS te verslaan. Soleimani’s rol was cruciaal.

Protest in Teheran tegen de droneaanval waarbij donderdagnacht generaal Qassem Soleimani omkwam.Beeld AP

Hij wordt gezien als de man die het regime van Bashar al-Assad redde na de volksopstand in 2011 en de opmars van Islamitische Staat. Dankzij de steun van Hezbollah-strijders, Iraanse militaire steun en Soleimani’s strategisch inzicht kon het Syrisch leger in de tegenaanval gaan.

Washington zette Soleimani al in 2007 op de Amerikaanse sanctie- en terreurlijst, onder meer omdat zijn eenheden Iraakse militanten zouden hebben geleerd bermbommen tegen het Amerikaanse leger te plaatsen.

Behalve bij diverse aanslagen, onder meer in Irak, zou hij betrokken zijn geweest bij de illegale invoer van nucleair materiaal voor het Iraanse atoomprogramma. Ook de Verenigde Naties plaatsten de Iraanse generaal op een zwarte lijst. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234