Woensdag 01/02/2023

NieuwsIran

Iraanse generaal geeft toe dat bij protesten honderden doden zijn gevallen, maar schuift schuld af

Foto van een ongesluierde vrouw op Twitter. Ze is op weg naar de geboorteplaats van Mahsa Amini. Met haar dood begonnen de  protesten in Iran.  Beeld AFP
Foto van een ongesluierde vrouw op Twitter. Ze is op weg naar de geboorteplaats van Mahsa Amini. Met haar dood begonnen de protesten in Iran.Beeld AFP

Een generaal van de Iraanse Revolutionaire Garde heeft toegegeven dat er bij de grootschalige protesten in zijn land al meer dan driehonderd doden zijn gevallen. Het zijn de eerste cijfers hierover van een vertegenwoordiger van het Iraanse regime.

Niels Waarlo

De protesten ontstonden ruim twee maanden terug naar aanleiding van de dood van de 22-jarige Mahsa Amini, die vastzat omdat ze geen juiste hoofddoek zou hebben gedragen. Volgens ooggetuigen kwam ze om door politiegeweld. Al weken probeert de regering de protesten neer te slaan. Generaal Amir Ali Hajizadeh, commandant van de lucht- en ruimtevaartdivisie van de machtige Revolutionaire Garde, erkent nu dat daarbij grote aantallen doden zijn gevallen.

Zijn schatting ligt aanmerkelijk lager dan die van mensenrechtenorganisaties: zij spreken van meer dan 450 dode burgers en bijna 60 dode agenten en soldaten. Meer dan 18.000 mensen zouden inmiddels zijn gearresteerd.

Ook probeert Ali Hajizadeh, geciteerd door een website die nauw aan de garde is verbonden, de schuld van de doden in de schoenen van de demonstranten te schuiven. Hun acties leiden er volgens hem toe dat onschuldige omstanders de dupe worden van geweld. Ook spreekt hij van ‘martelaren’, waarmee hij lijkt te doelen op gedood veiligheidspersoneel. Daarnaast herhaalde hij zonder bewijs te leveren het regeringsstandpunt dat de protesten zijn opgestookt door vijanden van Iran, waaronder het Westen en Saoedi-Arabië.

Lijken op straat

Er is overweldigend bewijs voor wreed ingrijpen door het Iraanse veiligheidsapparaat. Zo is uit ooggetuigenverslagen en video’s op te maken dat het er met name in het Koerdische deel van Iran hard aan toegaat. Het regime schiet er met scherp en zet legerhelikopters in, op video’s is te zien hoe er lijken op straat liggen. Onbevestigde berichten wijzen zelfs op de inzet van machinegeweren en chemische wapens in dit gebied.

De VN-Mensenrechtenraad heeft een resolutie aangenomen waarin het geweld tegen demonstranten veroordeelt. Daarnaast besloot de raad tot een “onafhankelijk en onpartijdig” onderzoek, maar Iran liet maandag weten elke medewerking te weigeren. Volker Türk, Hoge Commissaris voor de Mensenrechten van de VN, hekelde vorige week de wijze waarop Iran optreedt tegen “ongewapende demonstranten en omstanders die geen enkele bedreiging vormden”.

Het gewelddadige veiligheidsapparaat krijgt de openlijke steun van de Iraanse politieke top. Zaterdag nog prees Opperste Leider Ali Khamenei een groep paramilitairen die een grote rol spelen bij het neerslaan van protesten. Leden van deze zogeheten Basij, een vrijwilligersmilitie, “hebben hun leven geofferd om mensen te beschermen tegen de relschoppers”, zei hij.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234