Donderdag 28/01/2021

Boeken

Iraanse bootvluchteling wint hoogste literatuurprijs van Australië vanuit gesloten centrum

Een man loopt door de regen op het ‘regional processing centre’ op Manus Island, Papoea-Nieuw-Guinea.Beeld AFP

Een bootvluchteling die al jaren vastzit op een eiland in Papoea-Nieuw-Guinea heeft de hoogste literatuurprijs van Australië gewonnen. De Koerdische Iraniër Behrouz Boochani wacht sinds 2013 in een gesloten centrum op de beoordeling van zijn asielaanvraag in Australië. Zijn boek schreef hij via Whatsapp, uit angst dat zijn werk in beslag zou worden genomen.

Boochani won twee prijzen, waaronder de toonaangevende Victorian Prize for Literature, en verdiende daarmee omgerekend bijna 80.000 euro. Het bekroonde boek No Friend But the Mountains gaat over zijn vlucht en detentie. Boochani’s uitgever nam de prijs donderdag in ontvangst. 

Vanuit een gesloten opvangcentrum op het eiland Manus vertelde Boochani de BBC dat de prijs hem een dubbel gevoel geeft. Hij is blij dat de onderscheiding aandacht vestigt op de erbarmelijke omstandigheden op het eiland, maar vindt dat hij in deze situatie eigenlijk geen feest kan vieren. “Voor iedereen hier is de eerste prioriteit van het eiland af komen en een nieuw leven beginnen.”

Boochani schreef het boek, zijn debuut, via Whatsapp omdat hij bang was dat bewakers zijn werk voortijdig in beslag zouden nemen: “Het was beter om het meteen op te sturen.” Waarschijnlijk verschijnt eind dit jaar de Nederlandse vertaling van No Friend But the Mountains.

De vluchteling is niet alleen schrijver maar ook journalist, onder meer voor The Guardian.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234