Donderdag 27/06/2019

Iraans-Canadese professor sterft in Iraanse cel

Kavous Seyed-Emami Beeld rv

Een man met de Iraans-Canadese nationaliteit die vorige maand werd gearresteerd door de Iraanse autoriteiten op verdenking van spionage, is gestorven in de gevangenis. Dat deelde zijn zoon zaterdag mee op Twitter.

Kavous Seyed-Emami was directeur van de Persian Wildlife Heritage Foundation, een organisatie die zich inzet voor de bescherming van zeldzame diersoorten in Iran. Hij was ook een in de VS opgeleid socioloog en docent aan een Canadese universiteit.

Seyed-Emami's zoon, de Iraanse musikant Raam Emami schreef op Twitter dat zijn vader op 24 januari was gearresteerd en dat zijn moeder van diens overlijden op de hoogte werd gebracht op 9 februari. "Het nieuws van de dood van mijn vader is onmogelijk te bevatten," schreeft Emami, "ik kan het nog altijd niet geloven." Op Instagram schreef Emami dat de autoriteiten beweren dat zijn vader zelfmoord had gepleegd.

Een familielid dat anoniem wenste te blijven, deelde aan de Canadese openbare omroep CBC mee dat de familie "erg geschrokken en overstuur" is en de Canadese regering oproept om een onafhankelijke autopsie op het lichaam van Seyed-Emami te eisen. Volgens de bron werkte de man aan de universiteit van Lethbridge, Alberta en had hij sinds eind 2017 studieverlof. De professor was tijdelijk werkzaam aan een hoogstaande universiteit in Teheran waar diplomaten worden opgeleid. Hij was helemaal "geen politiek persoon", aldus het familielid.

"Spionage"

De openbare aanklager van Teheran Abbas Jafari-Dolatabadi zei zaterdag dat de Iraanse veiligheidsdiensten meerdere mensen hadden gearresteerd op verdenking van spionage, zo deelt het nieuwsagentschap van de Iraanse rechterlijke macht mee. "Ze verzamelden geheime informatie in strategische gebieden... onder het mom van wetenschappelijke en milieuprojecten," beweerde hij.

De Iraanse autoriteiten hebben de arrestatie van Seyed-Emami niet bekendgemaakt of bevestigd. Volgens een woordvoerder van Global Affairs Canada, dat de Canadese buitenlandse en handelsrelaties verzorgt, is de Canadese overheid wel op de hoogte van het overlijden van Seyed-Emami.

Pesterijen

Het Center for Human Rights in Iran (CHRI), een vzw in New York, deelt mee dat minstens negen andere personeelsleden en leidinggevenden van de Persian Wildlife Heritage Foundation op dezelfde dag als Seyed-Emami werden gearresteerd. Het centrum citeert daarbij een familielid van een van de arrestanten. Onder hen is ook een man met de Iraans-Amerikaanse nationaliteit. Het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken zegt "op de hoogte te zijn van berichten dat een Amerikaanse burger in Iran is gearresteerd".

Iran kampt met een groot aantal milieucrises, waaronder waterschaarste, luchtvervuiling en stroperij. Volgens mensenrechtenactivisten lopen activisten in Iran het risico op willekeurige arrestaties en pesterijen door de overheid.

Momenteel zitten verscheidene Iraans-Amerikaanse burgers in de Iraanse cel. 

Ook de Iraanse professor Ahmadreza Djalali, die onder meer een gastdocent is aan de VUB in Brussel, zit nog steeds opgesloten in een Iraanse gevangenis. Hij werd veroordeeld tot de doodstraf omdat hij beschuldigd wordt van spionage in opdracht van de Israëlische geheime dienst Mossad.Deze week riepen de Verenigde Naties Iran nog op om zijn doodstraf niet te voltrekken. Volgens VN-rapporteurs moet de doodstraf herroepen worden, omdat Iran Djalali geen eerlijk proces heeft gegund en hem het recht op beroep heeft ontzegd. De VN vragen daarom zijn vrijlating.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden