Maandag 29/11/2021

Iraakse blogger Salam Pax wordt columnist

Salam Pax is ontmaskerd. De mysterieuze figuur die vanuit Bagdad via internet berichtte over de oorlog in Irak blijkt een Iraakse homoseksueel te zijn. De Amerikaanse freelance journalist Peter Maass herkende in hem zijn vertaler. Pax werkt inmiddels voor de Britse krant The Guardian als columnist.

Voor en tijdens de oorlog haalde Pax op zijn website ferm uit naar de Iraakse dictator Saddam Hoessein, maar ook naar de Amerikaanse president George Bush. Eind maart liet hij plots niets meer van zich horen en maakten de vele lezers van zijn dagboek zich ernstig zorgen over zijn lot. Na de oorlog dook hij plots weer op. Maar wie Salam Pax nu eigenlijk werkelijk was, wist niemand.

Op het internet waren dan ook hele discussies ontstaan over de identiteit van de blogger. Sommigen dachten dat de dagboekfragmenten bedrog waren, omdat de schrijver zich te goed van het Engels bediende. Anderen vonden Pax' beschrijvingen van de prijs van tomaten en de naweeën van de bombardementen te gedetailleerd om niet waar te zijn.

Het raadsel raakte opgelost toen de Amerikaanse journalist Peter Maass bij zijn terugkeer in de Verenigde Staten hoorde vertellen over de mysterieuze blogger. Enkele details uit Pax' dagboek kwamen hem wel erg bekend voor. Zo schreef de Irakees dat hij in het Hamra Hotel had verbleven. Ook Maass had daar gelogeerd. Voorts meldde Pax dat hij er aan de rand van het zwembad The New York Times had gelezen, toevallig de krant waarvoor Maass werkt. Een ander opvallend detail was dat Pax 24 pizza's had helpen leveren aan Amerikaanse soldaten. Voor Maass stond het vast: Pax was de 29-jarige architect die hem tijdens de oorlog geholpen had als tolk. De echte naam van Pax is niet vrijgegeven. Vast staat dat zijn voornaam in werkelijkheid ook Salam luidt, wat 'vrede' betekent in het Arabisch. Hij voegde daaraan het Latijnse woord Pax toe, wat eveneens vrede betekent. Pax heeft nu niet enkel zijn website http://dear-raed.blogspot.com om zijn ideeën te ventileren. De Britse kwaliteitskrant The Guardian heeft hem inmiddels ingelijfd als columnist. Elke twee weken zal Pax nu zijn hersenspinsels aan het papier toevertrouwen.

In zijn eerste column van afgelopen woensdag maakt hij zich zorgen over de al zes weken durende wetteloosheid in zijn land. "Twee maanden in deze toestand is te veel, drie maanden wordt een ramp." Er zijn gewoon geen zekerheden meer. "Kranten komen ons de oren uit. Maar twee belangrijke vragen kan niemand beantwoorden: hoeveel politieke partijen zijn er nu in Irak? En hoeveel kranten komen er wekelijks uit? De meeste van die kranten bestaan uit twee tot vier pagina's vol partijpropaganda. Dat gebeurt zonder enige toestemming. Gewoon maar drukken. Ik denk dat ik er zelf ook maar een ga uitgeven: Pax News - alle geruchten, altijd." (TS)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234