Zaterdag 03/12/2022

Update

Iraaks leger zet offensief voort om Tikrit te heroveren

null Beeld EPA
Beeld EPA

Ondersteund door gevechtshelikopters hebben Iraakse troepen vandaag de aanval geopend op de noordelijke stad Tikrit, die nu nog in handen is van de islamitische terreurorganisatie ISIS. De herovering van Tikrit is het directe doel van de operatie, maar er is geen vastgesteld tijdschema waarin dat moet gebeuren, zei een woordvoerder van het commandocentrum.

Redactie

De plaats Al-Awja, dichtbij Tikrit, is vanochtend al heroverd op militanten van ISIS, liet een legerofficier weten. Al-Awja is de geboorteplaats van wijlen dictator Saddam Hoessein. Militairen van het Iraakse leger hebben Tikrit omsingeld en willen de stad innemen.

Het leger begon vanochtend met luchtaanvallen op de terreurbeweging Islamitische Staat van Irak en de Levant (ISIS). Grondtroepen bevonden zich zaterdag op ongeveer 1 kilometer van de westelijke poorten van de stad, melden getuigen aan het Franse persbureau AFP. En volgens een generaal zijn de troepen tot op 20 km genaderd van de zuidelijke kant van de stad. Tegelijkertijd bombardeert de luchtmacht de rebellen in de stad.

Aan de operatie nemen commando's, tanks en helikopters deel. Onder hen zijn regeringsgezinde soennitische strijders en sjiitische vrijwilligers. Inwoners van Tikrit lieten weten dat er aan de rand van de stad en ten zuiden daarvan gevochten werd, maar de omvang van de gevechten was niet duidelijk.

De universiteit in Tikrit zou donderdag al "bevrijd" zijn op de "extremisten". De stad ten noorden van Bagdad werd bij een blitzoffensief van ISIS op 11 juni door ISIS-milities veroverd. In de nabijgelegen stad Samarra trekt het leger naar eigen zeggen zijn troepen samen om eerlang een grootschalig offensief tegen Tikrit te openen.

"De rebellen van ISIS hebben weinig alternatieven: vluchten of sterven", zei de generaal.

Tientallen doden
Hevige gevechten tussen Iraakse veiligheidstroepen en soennitische opstandelingen ten zuiden van Bagdad hebben vandaag aan zeker 21 militairen het leven gekost. Ook tientallen strijders hebben de dood gevonden of zijn gepakt, heeft de Iraakse politie gezegd.

De strijd werd geleverd bij het stadje Jurf al-Sakhar, zo'n vijftig kilometer ten zuiden van de hoofdstad, langs rivier de Eufraat.

Inlichtingen
Afgelopen nacht vlogen bewapende Amerikaanse vliegtuigen boven Irak. De vluchten waren bedoeld om inlichtingen te verzamelen en Amerikaanse militaire adviseurs in Irak te beschermen.

De Iraakse regering heeft voor de strijd tegen ISIS twee gebruikte straaljagers uit Rusland en Wit-Rusland aangeschaft. Die worden over 2 tot 3 dagen geleverd, bevestigde premier Nuri al-Maliki vandaag. De aankoop is volgens de premier hoognodig, omdat de levering van Amerikaanse vliegtuigen lang op zich laat wachten, waardoor het leger verlegen zit om luchtsteun.

Leden van de Iraakse veiligheidstroepen vieren een overwinning op ISIS in Samarra. Beeld REUTERS
Leden van de Iraakse veiligheidstroepen vieren een overwinning op ISIS in Samarra.Beeld REUTERS
Tikrit is ook de plaats waar strijders van ISIS op zaterdag 14 juni Iraakse soldaten in burgerkleding gevangen namen en naar verluidt doodschoten. Beeld AP
Tikrit is ook de plaats waar strijders van ISIS op zaterdag 14 juni Iraakse soldaten in burgerkleding gevangen namen en naar verluidt doodschoten.Beeld AP

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234