Maandag 14/10/2019

Update

Iraaks leger verwerft controle over legerbasis en verkeersassen in Kirkoek

Iraakse troepen bij de olievelden in Kirkoek. Beeld reuters

Het Iraakse leger heeft in Kirkoek, een provincie die door zowel de Iraakse autonome regio Koerdistan als door Bagdad wordt opgeëist, enkele strategische belangrijke wegen en een legerbasis onder controle gekregen. Dat heeft Defensie vanuit Bagdad meegedeeld. Ook een centraal regeringsgebouw werd door de Iraakse elitetroepen bezet.

De Iraakse soldaten, die gesteund worden door sjiitische milities, controleren de belangrijkste wegen naar de stad Tikrit, zo blijkt uit de mededeling van het leger. Ook K1, de belangrijkste legerbasis in de provincie, zou volgens de mededeling in handen van het leger zijn. Tot nu toe bevond die basis, ten noordwesten van de stad Kirkoek, zich nog onder controle van de Koerdische peshmerga-strijders.

Daarnaast worden ook gasvoorzieningen, politiekantoren, energiecentrales en een raffinaderij door het leger gecontroleerd. In de verklaring wordt ook verduidelijkt dat "eenheden nog altijd oprukken".

Volgens mediaberichten betreden de soldaten vandaag bovendien de door Koerden gecontroleerde stad Tuz Khurmatu, ten zuiden van de stad Kirkoek. Het Koerdische agentschap Rudaw schrijft dat sjiitische stijders enkele stadsdelen zijn binnengedrongen. De Iraakse nieuwssite al-Sumaria bericht over Iraakse troepen die posities hebben ingenomen in de stad. Bij nachtelijke gevechten tussen peshmerga en paramilitare eenheden zijn in de provincie Kirkoek tien strijders omgekomen en 27 gewond, aldus een bron bij lokale Volksgezondgeid. Koerdische functionarissen voegen daaraan toe dat tientallen peshmerga vermist zijn.

Bagdad en Erbil ruziën al jarenlang over Kirkoek. In de zomer van 2014 namen de pershmerga de controle over van de provincie, nadat het leger er was gevlucht van terreurgroep Islamitische Staat (IS).

Bij het omstreden onafhankelijkheidsreferendum spraken de Koerden in Noord-Irak zich nog met een overtuigende meerderheid uit voor onafhankelijkheid. Het resultaat van de volksraadpleging wordt door de regering in Bagdad als ongrondwettelijk bestempeld.

Duizenden inwoners ontvluchten de stad

Duizenden mensen zijn inmiddels Koerdische wijken van de stad Kirkoek ontvlucht en bewegen zich naar Erbil en Soeleimaniyeh, twee noordelijke grote steden in de autonome Koerdische regio in Irak, zo heeft een journalist van het Franse persbureau AFP maandag vastgesteld. Aan de uitvalswegen van Kirkoek vormden zich aanzienlijke files van wagens en trucks. Voertuigen vervoerden hele gezinnen.

Internationale coalitie roept op "escalatie te vermijden"

De door de VS geleide internationale coalitie tegen terreurorganisatie Islamitische Staat (IS) heeft het centraal gezag in Bagdad en de Koerdische autoriteiten opgeroepen "een escalatie" te vermijden nadat Bagdad in het olierijke Kirkoek een militaire operatie is begonnen. "Wij blijven aandringen op dialoog tussen de Iraakse en de Koerdische autoriteiten. Alle partijen dienen zich te blijven concentreren op onze gemeenschappelijke vijand in Irak, IS", zo staat in een communiqué van de coalitie.

Beeld reuters

Getuigen zeggen dat de eenheid Iraakse elitetroepen in Kirkoek ongehinderd kon oprukken. De eenheid reed vanaf het reeds ingenomen vliegveld buiten de stad in een tiental Humvees het centrum van de stad in. In deze legerauto's bevonden zich militairen van een speciale antiterreureenheid, die is getraind door Amerikaanse specialisten. Zij bezetten het gebouw en namen posities in de onmiddellijke omgeving in. Op bevel van premier Haider al-Abadi is op het regeringsgebouw in Kirkoek de Iraakse vlag gehesen. Enkele uren voor de opmerkelijke actie verklaarde de commandant van de Iraakse troepen die tot Kirkoek zijn opgerukt nog dat hij geen orders had de stad in te trekken. De speciale eenheid wist het gebouw te bezetten terwijl zich in de stad duizenden Koerdische strijders bevinden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234