Woensdag 28/07/2021

Aanval tegen IS

Iraaks leger opent aanval op bolwerk Islamitische Staat

Iraakse soldaten onderweg naar Fallujah. De stad ligt op slechts 70 kilometer van Bagdad. Beeld afp
Iraakse soldaten onderweg naar Fallujah. De stad ligt op slechts 70 kilometer van Bagdad.Beeld afp

Iraakse regeringstroepen hebben gisteren de aanval ingezet op de stad Fallujah, die al twee jaar in handen is van IS. 'Vandaag zullen we de zwarte vlaggen neerhalen van de vreemdelingen die deze stad hebben gekaapt', kondigde de Iraakse premier Haidar al Abadi kort na middernacht aan in een rede voor de Iraakse televisie.

De troepen zouden volgens een Iraakse legerwoordvoerder al de noordelijke voorstad Garma zijn binnengedrongen. Maar de opmars verloopt uiterst langzaam, ook al omdat de oprukkende troepen rekening moeten houden met bermbommen die door terreurgroep Islamitische Staat (IS) langs de toegangswegen naar Fallujah zijn geplaatst. Voor het begin van het offensief voerde de Iraakse luchtmacht bombardementen uit op stellingen van IS in de stad zelf. Ook Amerikaanse drones zouden aan de aanval hebben meegedaan.

Verwacht wordt dat de slag om Fallujah, sinds jaar en dag een soennitisch bolwerk, weken gaat duren. In 2004 werd de stad grotendeels in puin gelegd tijdens een verwoestend offensief van Iraakse regeringseenheden en Amerikaanse troepen. De gevechten waren volgens de Amerikanen de zwaarste die zij hadden meegemaakt sinds de Vietnam-oorlog. Begin 2014 viel de stad weer in handen van soennitische extremisten, ditmaal onder de vlag van Islamitische Staat.

Reactie op reeks bomaanslagen

Fallujah wordt nu al maandenlang belegerd door Iraakse troepen en sjiitische milities, waarvan sommige feitelijk onder bevel staan van Iran. Als gevolg daarvan is er een nijpend tekort aan voedsel ontstaan onder de naar schatting 75.000 inwoners die in de stad zijn achtergebleven.

Volgens de mensenrechtenorganisatie Human Rights Watch moeten sommige inwoners zich met gras in leven houden.

Aanvankelijk zag het ernaar uit dat de noordelijke stad Mosoel het eerstvolgende doelwit zou worden van een regeringsoffensief. Iraakse troepen en Koerdische strijders rukten de jongste tijd steeds verder op richting de miljoenenstad, die medio 2014 door IS-strijders onder de voet werd gelopen. Maar de inname van Fallujah heeft voorrang gekregen na een reeks bloedige bomaanslagen door IS in de Iraakse hoofdstad, waarbij bijna tweehonderd mensen omkwamen.

Iraakse soldaat maakt een gebaar van vrede nabij Falluja. Beeld reuters
Iraakse soldaat maakt een gebaar van vrede nabij Falluja.Beeld reuters

Volgens Amerikaanse commandanten probeerde IS de Iraakse regering zo te dwingen troepen terug te trekken naar het gebied rond de hoofdstad, waar nu al ruim de helft van de Iraakse troepen gelegerd is.

Voor premier Al Abadi waren de aanslagen het signaal om te proberen af te rekenen met het IS-bolwerk, dat op slechts 70 kilometer van Bagdad ligt. De regering van Al Abadi lag de afgelopen tijd al zwaar onder vuur van de sjiitische geestelijke Muqtada al Sadr. Diens aanhangers drongen de afgelopen weken enkele keren de Groene Zone, waar de belangrijkste regeringsgebouwen en ambassades liggen, binnen om te protesteren tegen de corruptie en het wanbeleid onder Al Abadi.

null Beeld reuters
Beeld reuters

Teken van daadkracht

Voor Al Abadi is het offensief een gelegenheid zijn daadkracht te laten zien. Eerder haalde Al Sadr de aanslagen aan als het "bewijs dat deze regering niet in staat is de burgers te beschermen".

Het verlies van Fallujah, zo dicht bij de Iraakse hoofdstad, zou een zware klap voor Islamitische Staat betekenen. De terreurgroep is volgens Amerikaanse en Iraakse functionarissen al de helft van het grondgebied kwijtgeraakt dat het in 2014 in Irak in handen wist te krijgen. Maar waarschijnlijk zal het offensief tegen Mosoel nu nog langer op zich laten wachten.

undefined

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234