Woensdag 02/12/2020

IPhone says no: 14.000 woorden ziet Apple je niet graag typen

Beeld photonews

Het internet staat vol grappige 'foutjes' in elektronische communicatie die te wijten zijn aan de ingebouwde spellingcorrectie van smartphones en tablets. Toch is die spellingcorrectie niet altijd onschuldig en grappig, stelde Daily Beast vast.

Een uitgebreide analyse van Apples nieuwste (Engelstalige) software voor iPhones en iPads wees uit dat die geen correcties suggereert voor kleine foutjes in de spelling van controversiële of gevoelige woorden als 'abortion' (abortus), 'bullet' (kogel) of 'virginity' (maagdelijkheid).

Wanneer gebruikers een woord intikken dat niet wordt herkend door het woordenboek van de software, verschijnt dat woord normaal in het rood met opties voor correcties, als die er zijn. Het onderzoek vond echter meer dan 14.000 woorden die wel werden herkend wanneer ze correct werden gespeld, maar die niet werden voorgesteld wanneer ze slechts lichtjes verkeerd werden ingetikt.

Abortiom
Wanneer je bijvoorbeeld 'abortiom' typt in plaats van 'abortion', stelt de software het juiste woord niet voor. Bij de woorden zonder correctie zitten nog zaken als 'marijuana', 'pornography', 'bigot' (onverdraagzame) of 'rape' (verkrachting). De test werd uitgevoerd bij toestellen met de fabrieksinstellingen die draaiden op iOS 6, terwijl een woord als 'abortiom' wél de juiste suggestie krijgt in oudere software, zoals versie 3.1.3.

"We gebruiken vaak technologie om ons leven gemakkelijker te maken, zoals voor het aanraden van restaurants of om zoiets simpels als typen te verbeteren," luidt het. Terwijl in onze maatschappij meer en meer communicatie verloopt via mobiele toestellen, vraagt Daily Beast zich dus af hoe vaak software tussen ons komt en de woorden die we willen gebruiken. "Of eerder, wanneer kiest onze software stilletjes om ons niet te helpen? En wie trekt de grens?"

Geen verrassing
De resultaten zijn geen verrassing, zegt Jillian York van de Electronic Frontier Foundation. "Apple is een van die bedrijven die zich het meest moeien," zegt ze. "Het is geen regelrechte censuur, maar het is vervelend, en ontzegt klanten keuzes." Apple verkoos niet te reageren aan Daily Beast.

Het is niet de eerste keer dat Apple wenkbrauwen doet fronsen rond het gebruik van geladen woorden. Zo wilde de bètaversie van iPhone-assistente Siri gebruikers de weg niet wijzen naar een abortushospitaal, of stuurde ze sommigen zelfs gewoon naar een 'pro-life'-ziekenhuis. Gebruikers meldden ook dat vragen rond anticonceptie of abortus niet werden beantwoord. Apple-CEO Tim Cook zei destijds dat Siri nog in ontwikkeling was en dat de weglatingen niet expres waren. Later stuurde Siri dergelijke vragen gewoon door naar een Google-zoekpagina.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234