Woensdag 14/04/2021

Lobby

Invloedrijk lobbyist Koen Blijweert overleden

Koen Blijweert. Beeld Yann Bertrand
Koen Blijweert.Beeld Yann Bertrand

Koen Blijweert (64) is overleden. De zakenman en invloedrijk lobbyist stierf in het ziekenhuis in Leuven. Dat wordt bevestigd bij Assumax, het verzekeringskantoor waar Blijweert voorzitter was.

Blijweert was een van de bekendste lobbyisten in België. Zijn naam viel in verschillende corruptiedossiers maar hij werd nooit veroordeeld.

Eind jaren tachtig lobbyde Blijweert voor zijn rattenverdelgingsbedrijf. Hij schonk een set meubelen aan de privé-secretaris van Jean-Luc Dehaene, die als minister mee moest beslissen over een aanbesteding voor rattenverdelging in rivieren. De raadkamer oordeelde dat het verband tussen de meubelen en het contract niet bewezen was.

Mercedes

In 1989 zou Blijweert ook al “per vergissing” een Mercedes geschonken hebben aan de directeur van de Vlaamse administratie Overheidsopdrachten.

In de jaren 90 was het bedrijf van de familie Blijweert betrokken in de milieuboxen-affaire. Het sleepte de opdracht in de wacht voor de productie van de omstreden boxen, bedoeld om klein gevaarlijk afval in op te bergen. Er volgde een onderzoek naar gesjoemel bij die aanbesteding.

Eind jaren negentig dook de naam van Blijweert dan weer op in een zaak rond btw-fraude met gsm’s. De zakenman werd opgepakt, maar ontkende de feiten. Er volgde opnieuw geen veroordeling.

In augustus 2010 - lang voor de ‘Zweedse’ regering Michel I (N-VA, MR, Open Vld, CD&V) van najaar 2014 - was hij aanwezig bij een veelbesproken topontmoeting tussen N-VA en MR in het Brusselse sterrenrestaurant Bruneau. De latere coalitiepartners bespraken toen uiterst confidentieel de salabakkende regeringsonderhandelingen. Blijweert schoof aan tafel met N-VA-voorzitter Bart De Wever en toenmalig MR-voorzitter Didier Reynders. De zakenman fungeerde als tussenpersoon.

Unie der Comoren

Bij een politiecontrole in 2011 haalde Blijweert een diplomatiek paspoort van de Unie der Comoren tevoorschijn. Dat bleek ongeldig en de zakenman werd veroordeeld tot vier maanden cel. In beroep volgde echter een vrijspraak: het hof kon niet anders omdat een diplomatieke functie voor de Unie der Comoren geen Belgisch openbaar ambt is. Blijweert bleek uiteindelijk echt geaccrediteerd diplomaat van de Unie der Comoren geworden.

In 2017 belandde Blijweert in de cel in het jarenlange onderzoek naar politiedirecteur Glenn Audenaert. De lobbyist werd verdacht van corruptie. De onderzoeksrechter liet hem vrij om gezondheidsredenen. Blijweert leed aan suikerziekte.

Begin januari van dit jaar raakte bekend dat het Waasmunsterse verzekeringskantoor Assumax waar Blijweert voorzitter was, wordt overgenomen door AlliA. Blijweert zou actief betrokken blijven bij het management.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234