Dinsdag 07/12/2021

Interview prinses Sophie zet Groot-Brittannië op zijn kop

De Britse koninklijke familie is gisteren weer eens door een van haar eigen leden zwaar in verlegenheid gebracht. Sophie Rhys-Jones, gravin van Wessex en vrouw van prins Edward, heeft uitgehaald naar de Windsors en ook premier Blair en topleden van de oppositie niet gespaard. Minister Kim Howells voor Consumentenbelangen heeft de hele rel nog extra aangescherpt door openlijk te zeggen: 'Die van het paleis zijn allemaal een beetje niet goed wijs.'

Londen

Reuters / Eigen berichtgeving

Het blad News of the World heeft gisteren het interview over liefst tien pagina's uitgesmeerd, tot ontzetting van politiek Londen. Delen van het gesprek waren eerder deze maand al eens verschenen en toen was de druk op de vrouw van de jongste zoon van koningin Elizabeth al opgevoerd, maar sinds gisteren is het hek helemaal van de dam. Heel Groot-Brittannië vraagt zich af of Sophie nu nog wel welkom zal zijn op het paleis.

Het gaat om de integrale krantentekst van een gesprek dat Sophie had met een journalist, die zich als een Arabische sjeik had verkleed. Sophie, die een baan heeft bij haar eigen pr-bureau, meende met een zakenrelatie te doen te hebben. De gravin werd gisteren door de Britse zondagspers opgeroepen ontslag te nemen uit haar eigen firma om niet verder de indruk te blijven wekken dat ze voordeel haalt uit haar eigen status bij het hof.

In Groot-Brittannië werd met spanning uitgekeken naar de zondagsedities van het populaire News of the World. Mogelijk zou de krant uitpakken met in het geheim opgenomen uitspraken van Sophie en haar zakenpartner Murray Harkin, en dat gebeurde dus ook.

Mahzer Mahmood, een als sjeik vermomde reporter van het tabloid News of the World, was er tijdens een in het geheim gefilmd onderhoud in een Londens hotel in geslaagd de prinses allerlei gewaagde karakteriseringen te ontlokken van Britse prominenten en leden van de koninklijke familie.

De vrouw van de jongste zoon van de Britse koningin, ook bekend onder haar meisjesnaam Sophie Rhys-Jones, heeft zich weinig flatterend uitgelaten over de koningin ("oude tante") , premier Tony Blair ("veel te presidentieel"), diens vrouw Cherie Booth ("vreselijk") en oppositieleider William Hague ("mismaakt"). Bovendien heeft haar zakenpartner Murry Harkin laten doorschemeren dat hij vertrouwd is met cocaïnegebruik.

Sophie zei niet goed te begrijpen waarom premier Blair zich openlijk uitspreekt tegen de vossenjacht. In het interview staat letterlijk: "Onze premier is niet goed thuis op het platteland, zijn echtgenote is nog erger, zij haat het platteland; een vreselijk mens." Oppositieleider William Hague kreeg te horen: "Toespraken houden kan hij niet; misschien ligt het niet aan zijn intelligentie maar hij klinkt helaas als een marionet."

Haar schoonbroer, prins en troonopvolger Charles, en diens partner Camilla Parker-Bowles kregen van Sophie te horen dat "die toch wel een bijzonder onpopulair koppel vormen". Volgens de krant The Times van zaterdag stond het koningshuis voor "het zwaarste weekend sinds de publicatie van de omstreden Diana-biografie door Andrew Morton". News of the World publiceerde reeds eerder een bijzonder openhartig interview met Sophie van Wessex, waarin zij stellig ontkent dat prins Edward homo zou zijn.

De Daily Express meldde dat koningin Elizabeth II zelf actie heeft ondernomen om "de zich uitbreidende crisis" een halt toe te roepen. In Buckingham Palace gaan stemmen op om Sophie onmiddellijk een einde te laten maken aan haar carrière als directrice van haar pr-kantoor. Daar heeft ze gisteren aan toegegeven: ze stapt op als directrice, maar blijft bij het bedrijf.

Reacties bleven ondertussen niet uit. Minister voor Consumentenzaken Kim Howells zei over de koninklijke familie "dat ze allemaal een beetje getikt zijn. Ze kiezen nogal vreemde partners en hebben het moeilijk met de moderne wereld." Howells zei niet te begrijpen waarom de familie belastinggeld moet ontvangen. Downing Street distantieerde zich van de uitlatingen van de prinses, maar onderstreepte ook dat de uitspraak van de minister niet het standpunt van de regering-Blair vormt.

'Die van het paleis zijn niet goed wijs'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234